女巫为当代医学留下丰厚遗产 一疗法领先现代医学200年

2018-11-07 16:10   参考消息网  

参考消息网11月7日报道 美媒称, 女巫们可能无法科学地告诉你她们的疗法是如何奏效的;她们只是知道她们的疗法让病人感觉更好。但是,许多早期的西医医生却无法做到这一点。

据美国石英财经网站10月31日报道,在17世纪的英国,生活着一名所谓的巫婆(或被称为“植物学家”或“吉普赛人”),她知道如何用植物疗法治疗心力衰竭。这名被史书称为“哈顿女士”的女人在最好的医生失败的地方却成功了。

报道称,当时,医学界是通过一位病人发现哈顿的。在医生治疗这位病人的心脏衰竭失败后,他转而接受女巫的治疗。当这名完全康复的病人将哈顿的神奇疗法告诉医生威廉·威瑟林后,威瑟林便踏上了前往这位“女巫”住所的旅途,并问她要来药方供自己研究。

威瑟林猜测哈顿的治疗药物中的活性成分是“毛地黄”。今天,人们甚至知道了这种药物的更多细节:地高辛,一种在毛地黄中发现的复合物,仍然被用作某些心脏和血压药品的活性成分。

根据《史密森学会会刊》,多年来,现代西方医学采纳了包括巫术在内各种医学替代形式的多种疗法。女巫用柳树树皮治疗炎症,今天阿司匹林使用的复合物是根据柳树中发现的一种化学物质前身研制出来的。他们用大蒜治疗溃疡;后来发现大蒜能略微降低胆固醇,在一定程度上阻止血小板的形成,而血小板会引起血块。

正如美国沙龙网站在一篇关于《女巫、助产士和护士》(2010年修订版)的文章中所指出的,女巫是在欧洲中世纪的阶级斗争、基督教会的持续统治以及一个新兴研究领域刚出现——后来成为我们现在所认为的西方科学传统——的背景下获得其名称和恶名的。13世纪在欧洲出现的早期医疗机构禁止妇女行医。数百年来,只有医生被认为是可信的医疗实践者,他们几乎都是白人和男性,女性只能是他们的助手。

报道称,但医生收费很高。穷人通常只有一个选择:非法行医或非法助产的妇女。由于她们引起的种种麻烦,宗教和城市当局将这些妇女称为“魔鬼”(或因她们非法行医而审问她们)。《女巫、助产士和护士》的作者芭芭拉·埃伦莱希和戴尔德丽·英格利希说,这在一定程度上是因为,她们拯救穷人生命的工作破坏了基督教会当时向赤贫者提供的建议:干脆接受死亡。

埃伦莱希和英格利希还指出,当局不喜欢女性参加大型集会,因为担心她们举办女巫大聚会是为了崇拜撒旦。基督教当局说,这些妇女很可能是女巫。(埃伦莱希和英格利希说,最有可能的是,这些女性在会面时分享她们在个人医疗实践中学到的东西。)具有讽刺意味的是,医学界对女巫最大的不满之一就是她们在工作上很优秀。有关女性可以提供男性医生无法提供的治疗方法的想法被认为是如此荒谬,它肯定是一种魔法。

报道称,女巫们可能无法科学地告诉你她们的疗法是如何奏效的;她们只是知道她们的疗法让病人感觉更好。但是,许多早期的西医医生却无法做到这一点。直到20世纪,地高辛本身才成为从毛地黄中提取出来的活性成分,此时已是威瑟林发现这种植物的用途近200年后。即使在今天,虽然必须进行严格而广泛的临床试验才能证明一种药物在获准使用之前是安全有效的,但却没有必要确切地表明它是如何发挥作用的——只要它能治愈患者。

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