日媒:全球氦气短缺 东京迪士尼陷“气球荒”

2020-01-04 06:56   参考消息网  

参考消息网1月4日报道 日媒称,对于气球、医院核磁共振检查(MRI)必不可少的“氦气”,正处于全球短缺状态。美国作为氦气的主要产地,优先供应本国,导致氦气价格高涨,对日本的出口剧减。这也开始影响到使用氦的试验和研究。

据日本《朝日新闻》2019年12月31日报道,东京迪士尼乐园从2019年10月底开始,间歇性停售印有各种卡通人物的氦气球。因为能使气球漂浮的氦气库存告罄。负责运营的东方乐园株式会社广宣人员说,“每月能得到多少氦气就销售多少气球,如果氦气用完了,一个月就有一些天会停止销售气球”。

氦气批发商“梦气球”公司称,进货量从今年以来开始减少,特别是最近几个月,进货量只有以前的三至四成。现在是一有进货马上就卖光,处于被争抢状态。

报道称,氦气不仅用于气球,更多是用于医院的核磁共振检查和半导体制造。氦气液化后,可以被冷却到比氮更低的零下269度,还可以形成强磁场。日本使用的氦,百分之百依靠进口,其中超过六成来自美国。

然而,从美国的进口量已大大减少。氦气原本储藏在地下,跟天然气一起被开采出来。但是,近年页岩气增多,而页岩气位于较浅的岩层,从那里几乎采不到氦气。不过美国在冷战时代大量储存的氦也被出售,这占全球供应量的三成。但是,在储存开始见底的去年,据说美国公司已把剩下的氦全部买下用于国内。

报道称,美国出口到日本的氦,在近10年减少了一半,价格却上涨了1.3倍。据说这也因为印度等国在工业方面对氦的需求增加。大型商业天然气企业岩谷产业公司执行董事宫垣尚民认为,“供应不足的情况还将持续2至3年”。

在日本国内,氦将被优先供应给医院。利用大型气球进行高层大气观测的宇宙航空研究开发机构(JAXA)科研小组,今年度计划实施6次试验,但实际只实施了1次。大气球试验小组组长吉田哲也叹息说,“如果不能进行试验,就会丧失数据的连续性,写不出论文”。

报道指出,日本国内销售的氦,四分之三都未被回收,而释放到了大气当中。因此东京的大型研究所10月开始从其他机构回收使用过的气体,利用自己的设备使之降温,变成液体,加以循环利用。

日本物理学会和化学会等本月发表声明,呼吁循环利用氦,要求放宽对运输高压气体的限制,并从国家层面进行战略储备。物理学会副会长、东京大学教授胜本信吾指出,“如果不在危机出现之前采取对策,不仅研究人员,企业界也会面临困境”。(编译/刘洁秋)

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