英媒:大脑会自我清理“运转碎片”

2021-09-08 19:39   参考消息网  

参考消息网9月8日报道 英国广播公司《科学焦点杂志》网站8月29日发表文章《是的,你的大脑在不断自我吞噬;原因如下》,作者是迪安·伯尼特。全文摘编如下:

我们所做的一切,我们所呈现的一切,都是建立在大脑内的神经元细胞和突触之间的连接之上。事实上,很长一段时间以来,人们一直认为成人的大脑基本上是“固定不变的”,不会有任何重大改变。

近来的证据表明,这一假设不再是主流,成人大脑比原先的假设更灵活、更多变。即便如此,认为我们大脑在不断自我清理(本质上是在吞噬不同部位)是一个不可思议的观点。然而,这种情况一直在发生。

吞噬作用是一个过程。在此过程中,细胞将包围并消灭较小的细胞或分子,以便将它们从系统中清除。我们的免疫系统就是基于这一功能;特殊的白细胞会吞噬病原体,从而消灭它们并清除其对我们身体的破坏性影响。

在任何时候,大脑中都会产生大量的吞噬作用,但这只是为了保持大脑正常运转,即维持体内平衡。

大脑是一个异常忙碌和需求很高的器官。据估计,仅仅维持生命和做自己需要做的事情,它就消耗了身体约三分之一的现成能量供应。这意味着从某种程度而言大脑是一个细胞发电站。

问题是,所有这些过程都会产生不可用的副产品。大脑的运转会产生大量碎片。这些垃圾必须清除掉,否则会堆积起来并造成混乱,就像几个月不收集垃圾会让居民区街道难以通行一样。很多清除细胞碎屑的过程都发生在我们睡觉的时候。

但这不仅仅是大脑日常的内部事务。很多时候,大脑中的连接需要被移除或改变。当我们进入青春期时,一个叫做“修剪”的过程开始了,我们在童年时积累的所有未使用的神经连接都被清除了,它们占用的无用资源被转而用于更有用的东西,使大脑更有效率,为我们的成年生活做好准备。

我们的大脑不是静止不变的。它们灵活、适应性强,能不断对生活的冲击做出反应。这在很大程度上是它们力量的源泉。但如果它们不愿意经常吃掉自己的一部分,就无法做到这一点。

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