法媒:人类预期寿命延长 科研加速与死亡赛跑

2021-09-12 09:25   参考消息网  

参考消息网9月12日报道 据法国《回声报》网站8月30日报道,谷歌继续与死亡疯狂赛跑!2014年谷歌与艾伯维公司为卡利科实验室投资15亿美元,此后“字母表”公司与这家纽约合作伙伴再拿出10亿美元用于加快开发治疗年龄相关疾病的候选药物。

7月末,卡利科实验室首席执行官阿瑟·莱文森指出:“我们的合作伙伴关系在推进关于衰老生物学认知方面是一个无与伦比的创新引擎。我们正在追寻生命最大的奥秘……年龄。”

研究加快

报道称,这两家公司逐步公布的第一阶段工作成果看起来很有希望:20多个关于免疫肿瘤学和神经退行性疾病的计划处于早期研究阶段,有3个以“癌症免疫周期”(将免疫系统与癌症发展关联起来的整个生物过程)所涉及的某类蛋白质为标靶的项目进入Ⅰ期临床研究阶段。

报道指出,在数字技术亿万富豪中,并不是只有谷歌创始人将“青春之泉”作为终极追求。

而且他们的执着完全改变了研究的切入点,他们将很大一部分注意力从与年龄有关的疾病治疗转移到导致这些疾病的机制的相关研究。

据报道,20世纪90年代,两项发现改变了形势,新一代沉迷于长寿问题的研究人员也随之涌现。首先是分子生物学专家、如今的哈佛大学医学院遗传学教授加里·鲁夫坎。这位科学家通过研究线虫“多尔阶段”的分子基础破译了此前无法解释的生存机制。

报道称,在应激条件下,线虫幼虫可以进入一种停滞状态,也就是“多尔阶段”,从而能够在艰难条件下生存。处于这种情况下的动物可以通过减缓新陈代谢来长时间抵抗恶化的环境。

减缓衰老

报道指出,鲁夫坎发现了这种减缓是如何发生的:他识别了一组调节基因,这些基因发挥功能的方式与人类基因控制胰岛素分泌的激素信号非常相似。

同时期的另一项发现来自加利福尼亚大学分子生物学研究人员辛西娅·凯尼恩。她通过诱发一种特定基因的突变成功地将这些线虫的预期寿命增加了一倍,从三周增至六周。

报道称,此后,研究人员取得重大进展。以色列特拉维夫大学的沙伊·埃弗拉蒂教授最近进行了一项临床试验,用高压氧(在高压舱内)治疗年龄增长造成的功能损害。35名64岁以上的健康人在90天内接受了60次高压氧治疗。

报道指出,研究人员在这些参与者接受治疗之前、过程中和之后提取他们的血液样本并进行分析。令人惊讶的是,与衰老相关的两项机制——位于染色体末端、具有保护性的端粒缩短,以及衰老细胞的毒性积累——显示出逆转的迹象。

这项发表在美国《衰老》杂志的研究显示:治疗后,端粒没有变短,而是延长了,根据细胞类型的不同,延长幅度在20%至38%之间;而且老化细胞的数量也减少了11%到37%。沙伊·埃弗拉蒂强调:“在短短三个月内,我们的高压氧疗法比任何已知的改变生活方式的干预措施产生的效果都要显著。”

增寿五倍

但真正的“生物墙”能否被突破?人类预期寿命以每十年增加两岁的速度增长,现在已经翻了一番。1750年,男性预期寿命是27岁,女性是28岁。而在我们的现代社会中,男女寿命预期如今分别为79.7岁和85.6岁。

报道指出,人口学家预测百岁老人人数将呈爆炸式增长。法国国家统计和经济研究所指出:“自1975年以来,百岁老人以每年8%的速度持续增长。”按照这样的速度,2000年以后出生的孩子中至少有11%有望活到百岁,甚至成为“超级百岁老人”,即超过110岁。

位于美国加州的巴克老龄化问题研究所的研究员潘卡贾·卡帕希教授认为,我们可以走得更远。他在美国《细胞报告》杂志上发表了一项研究,描述了对实验室幼虫进行的基因改造是如何阻止影响胰岛素代谢功能的分子以及一种调控细胞生长、移动和存活的酶发挥作用的。结果就是幼虫的寿命增至原来的五倍。这位研究人员作出类比:“这对人类寿命来说相当于400到500年。”他开始在老鼠身上进行实验,以验证在哺乳动物身上具有同样的效果。

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