外媒:全球新冠疫情出现大幅退潮 病毒存在神秘两个月循环周期

2021-10-14 07:26   参考消息网  

参考消息网10月14日报道 据美国《纽约时报》网站10月4日报道,过去一个月,美国国内新增感染病例减少了三分之一以上。减少的原因仍有些不明确,而且不能保证病例数会继续这样下降。但现在的这种好转势头已足够强——而且持续时间足够长——值得引起关注。

报道称,自9月1日以来,美国国内单日新增病例数量减少了35%。从全球范围看,自8月底以来,感染病例数量也下降了30%以上。

这种下降与一种模式相一致:新冠病毒存在着神秘的两个月循环周期。自2019年底新冠病毒开始传播以来,感染病例数量通常激增大约两个月——有时因病毒变异,譬如德尔塔变异株——然后下降大约两个月。

流行病学家不明白其中的原因。许多流行的解释(比如季节性因素或保持社交距离政策的变化)显然是不够的。两个月的循环周期在一年中的不同季节都发生过,即使在人类行为没有明显变化的时候也发生过。

最合理的解释是病毒机理和社交网络因素二者结合。或许每个病毒变种都特别容易感染某些人,而非其他人——而一旦许多最脆弱的人被感染了,病毒就会消退。又或许一个变种需要大约两个月的时间在一个中等规模群体中传播。

这种模式在印度、印度尼西亚、泰国、英国、法国和西班牙等国也很明显。

在美国,德尔塔变种6月开始导致南方几个州病例激增,8月这些州的病例数开始下降。在美国其他大部分地区,病例数7月开始上升,过去几周开始下降。尽管没有授权对12岁以下儿童注射疫苗,但就连儿童病例也在减少。

报道指出,最令人振奋的消息是,重症病例也在减少。自9月1日以来,因新冠肺炎住院的美国人数量减少了约25%。自9月20日以来,单日新增死亡人数减少了10%。这是自初夏以来死亡人数首次持续下降。

新冠病毒的两个月循环周期并不是某种科学定律。在美国,寒冷天气的出现和室内活动的增加可能导致今年秋天病例增加。这场疫情的走向仍然极不确定。

报道指出,新冠肺炎不仅是现代世界最严重的大流行病之一,也是一种本可避免的可怕流行病。在死亡的70多万美国人中,如果他们选择接种疫苗,那么可能会有近20万人免于死亡。这是一场国家悲剧。

新冠病毒也不会很快消失。许多科学家认为它将继续传播数年。但疫苗可以将新冠肺炎转变为一种可控制的疾病,与流感或普通感冒没有太大区别。

报道称,无论今年秋天的情况会怎样,几乎可以肯定的是,这场大流行病最糟糕的时刻已经过去。

Vaccine

1月6日,科兴中维的工作人员检查自动西林瓶包装线上新冠病毒灭活疫苗标签。新华社记者 张玉薇 摄

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