英媒文章:不服老,才可能真不老

2022-01-14 16:45   参考消息网  

参考消息网1月14日报道 英国《卫报》网站1月2日发表一篇文章称,研究证明“不服老,才可能真不老”,作者是戴维·罗布森。全文摘编如下:

十几年来,帕迪·琼斯一直通过表演萨尔萨舞吸引着全球观众。2009年,她在西班牙达人秀节目中一举成名,此后在英国、德国、阿根廷和意大利获得了成功。

根据吉尼斯世界纪录,琼斯80多岁,这使得她成为世界上最年长的萨尔萨舞者。琼斯在英国长大,一直热衷于跳舞。婚前,她是专业舞者。22岁时,她与丈夫戴维结婚,并生下了4个孩子。直到退休后,她才重新开始跳舞,而且广受赞誉。2014年,琼斯在接受采访时说:“我不会拿自己的年龄当借口,因为我既不觉得自己80岁了,也不会像80岁那样行事。”

50年来的大量研究表明,我们都应该持与琼斯相同的态度——因为它可以充当强效的长生不老药。与那些将衰老与无助和衰退联系在一起的人相比,那些将衰老过程视为个人成长潜在机会的人在70岁到90岁时,其健康状况往往要好得多。二者差异反映在其细胞的生物衰老状况和总体寿命上。

在我研究过的所有关于思想与身体之间关联的说法中,最令人惊讶的是以下说法,即我们的思想能够影响我们的衰老过程和寿命。事实证明,科学也提供了令人难以置信的、强有力的证明。

“时光倒流二十年”的试验

哈佛大学心理学家埃伦·兰格进行了一项非同寻常的试验。

1979年,她让一群七八十岁的老年人完成了各种认知和体能测试,然后带他们到附近一座修道院休养一周。那座修道院被装修成上世纪50年代末的风格——那里所有的一切,从客厅里的杂志到广播中播放的音乐再到可供观看的电影,都是经过精心挑选的,精准地展现了那个时代的特点。

研究人员要求参与者像在1959年时那样生活。他们必须用现在的时态,来为那个时期的自己写自传,并被告知要尽可能独立行动。

研究人员每天还组织两次讨论,参与者必须谈论1959年发生的政治事件和体育赛事,仿佛那些事情正在进行中,而且不能谈论在那之后发生的事情。目的是通过所有这些关联,唤醒他们内心年轻的自我。

为了进行比较,研究人员又邀请一批参与者进行了为期一周的休养。虽然布置、饮食和社交等因素保持不变,但研究人员要求这些参与者回忆过去,不要明显表现出仿佛重回到那个时期。

大多数参与者有一些改善,休养后的测试结果优于之前的测试结果。但第一组参与者获益最大,他们更充分地沉浸在1959年的世界中。比如,第一组有63%的人在认知测试中得分显著提高,而对照组中仅有44%的人得分显著提高。第一组参与者的视力好转,关节更灵活,双手更灵巧。

尽管这些研究结果看似很诱人,但毕竟是基于很小的样本规模。非同寻常的论断需要非同寻常的证据。认为我们的思维模式能够以某种方式影响我们生理上的衰老过程,这一观点就像科学理论出现那样非同寻常。

态度不仅反映衰老还导致衰老

在提供这一证据方面,耶鲁大学公共卫生学院的贝卡·利维一直领先。在其最早、也是最吸引眼球的一篇论文中,她研究了来自俄亥俄州衰老和退休纵向研究项目的数据。该项目自1975年起对1000多名参与者进行了研究。

调查开始时,参与者的平均年龄为63岁。在参与调查后不久,研究人员要求他们就衰老问题发表看法。例如,研究人员要求他们对“随着年岁渐长,越来越没用了”这一说法有多赞同进行打分。

利维发现,令人相当惊讶的是,在研究开始后,态度更积极的参与者平均存活了22.6年,而对衰老的解读更消极的参与者平均存活了仅15年。即使利维在调查开始时对他们的实际健康状况以及其他已知风险因素(比如社会经济地位和孤独感)进行了控制,但这种关联依然存在。

2002年,利维发表了该研究结果。时至今日,这一发现仍和当时一样意义非凡。利维及其同事写道:“在本案例中,一个很有可能的原因目前已知悉:社会认可的缺乏对老年人的健康有影响。”

后来的研究更加证明了人们的预期与其生理衰老之间的关联,同时驳斥了一些所谓更合情合理的解释。例如,你也许会认为,人们的态度反映出他们的衰老,而不是导致了衰老。然而,许多人早在自己本应开始体验到与年龄相关的行动障碍之前,就赞同某些歧视老年人的观点,比如认为“老年人没用”。而利维发现,根据人们在三十五六岁时表达的此类观点,可以预测其最远至38年后患心血管疾病的风险。

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