英媒文章:四五十岁的你,请小心“藏在牙龈深处的危机”

2022-08-05 16:56   参考消息网  

参考消息网8月5日报道 据英国广播公司网站7月8日报道,牙齿与牙龈出问题会波及从饮食、身体健康到生活质量的方方面面,甚至增加一个人的死亡风险。

报道称,为了让牙齿和牙龈不跟我们作对,现代人类需要每天不厌其烦地做好口腔服务,这种辛苦可谓独一份。不过,如果口腔健康出问题,其影响远不止是牙疼和牙龈发炎。它会波及从饮食到生活质量的方方面面,甚至增加一个人的死亡风险。

报道指出,这是因为口腔疾病并非总是停留在口腔。人们开始注意到,口腔健康与一些最不容忽视的疾病密切相关:心血管疾病、糖尿病、阿尔茨海默症等等。也就是说,口腔是一面反映健康与病痛的镜子,也是捍卫一个人整体健康的“哨兵”。

牙周炎:四五十岁的痛

不幸的是,最能衡量口腔健康状况的部位也许是最常被忽视的——牙龈深处。

牙周炎,或者说深牙龈疾病,是仅次于龋齿的第二大口腔疾病。

牙周炎不是你露齿而笑时显露的那部分牙龈发炎,而是深藏在表层之下。初期可能是牙龈可见部位发生浅表炎症(牙龈炎),之后细菌会进入牙龈下方的牙根位置,侵蚀固定牙根的结构。由于它的隐蔽性,许多患者直到晚期才知道自己有牙周炎。这种病有遗传因素,也受到口腔卫生的影响。

英国中央兰开夏大学牙科学院高级研究员西姆·辛格拉奥说,大多数人直到四五十岁才注意到自己的牙周炎。这时候,严重的损害可能已经破坏了牙齿的结构,带来牙齿脱落的风险。与此同时,感染已在过去几十年里一直沿着血流向身体各处传播细菌。

致病菌:持续进入血液

正是牙龈和血液中致病细菌的长期存在,令牙周炎对人体健康的影响远远超出口腔范围。

辛格拉奥说:“把血流想象成一辆公交车,会有乘客上车——比如口腔里的细菌——然后公交车会开到身体各个部位。有些细菌在大脑下车,有些在动脉下车,有些在胰腺或肝脏下车。”

如果这些器官比较脆弱,或者有时微生物没有被有效清除,就会造成发炎,引发或加剧其他炎性疾病。

报道称,牙周炎与全世界一些最普遍的非传染性疾病有关:心血管疾病、糖尿病、阿尔茨海默症、肥胖、多种癌症和类风湿性关节炎。牙周炎与它们之间多是互相影响的关系。

问题就出在细菌从牙龈深处持续进入血液这件事上。在发现细菌或其他病原体后,免疫细胞会接连释放炎症标志物,帮助免疫系统攻击和杀死入侵的病原体。伤口周围迅速出现的肿胀泛红是这种有效炎症反应的结果。短期内,炎症标志物是引导免疫系统到达可能感染部位的绝佳指南。但当这些“哨兵”在体内逗留,就会造成一系列问题。

报道称,上述大多数疾病都有已知的炎症因素。早在近30年前,研究人员发现一种名为肿瘤坏死因子-α的炎症标志物会提高糖尿病患者的胰岛素抵抗。研究人员后来又发现一系列炎症标志物会加重肥胖和2型糖尿病。这促使研究人员试图通过抑制慢性炎症来治疗糖尿病。

但牙龈深处的感染区不断散播细菌,却恰恰在做与研究人员相反的事。

掉牙:与痴呆症相关

如果牙周炎持续发展且未经治疗,最终的结果是牙齿脱落。除了几十年的慢性炎症,牙齿脱落还会带来一系列新的健康风险,包括认知衰退和痴呆。

纽约大学罗里·迈耶斯护理学院全球卫生学教授吴蓓(音)发现了一种相关性:脱落的牙齿越多,认知衰退和患痴呆的风险越大。吴蓓对3.4万名患者的健康数据进行了研究,她发现,总体而言,与牙齿齐全的相似人群相比,牙齿脱落者出现认知障碍的风险增加了48%,出现痴呆的风险增加了28%。

牙齿脱落几乎从未被视为患痴呆症的风险因素,吴蓓说。因此,当她指出二者之间的关系时,人们往往感到惊讶。吴蓓说:“口腔健康是一块缺失的拼图。我们正试图提供证据,证明它应该是痴呆症成因这一复杂方程式的一部分。”

防治:关键是尽早

每次我们刷牙的时候都是一次改善自己整体健康的机会。降低患牙周炎的风险非常简单,而且就算你已经得了牙周炎,也可以采取有效的治疗方法。

吴蓓说:“如果我们刷牙正确、保持口腔卫生,就有可能预防牙周炎的发生。”

报道称,即使牙周炎真的出现了,那么在早期阶段可以通过“刮治”来治疗,将微生物和牙结石从牙龈线上方和下方牙齿表面刮下来。如果是严重的牙周炎,解决方案可能涉及手术治疗。

关键在于如何发现它。因为这种病往往没有症状,再加上人们有一种普遍的误解,即没事不用看牙医,除非牙疼得厉害。

报道指出,对于这个问题,解决方案同样非常简单:如果你和牙医有个约会,千万别拖着。

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