德军的催命符!外媒揭秘一战法国FT坦克:永久改变战争

2018-06-14 00:31   参考军事  

参考消息网6月14日报道 英国广播公司(BBC)网站5月31日发表题为《永久性改变战争的一战坦克》的报道称,1918年5月31日,德军在法国东北部的雷茨森林附近发动突然袭击。这是第一次世界大战的最后一年,德国人正拼命想打败西方的协约国。

英国的封锁正在削弱德国经济。国内民众正饱受燃料和食物短缺的煎熬。德意志帝国面临饥饿和战败。

雷茨的法国部队在奋力抵抗时得到了增援。增援力量当中包括一款新坦克:FT。跟在过去18个月中战绩时好时坏的庞大而笨重的英国坦克相比,这些坦克很小,里面只能容纳两个人。

但它们非常有效。投入这场战役的30辆坦克帮助击退了德国人。坦克最终停止前进只是因为随行步兵跟不上了。

一个世纪以后,在这次行动的遗址上有一块牌匾纪念现代坦克的鼻祖首次用于战场。小小FT的设计富有远见。

它的存在要归功于一个匪夷所思的组合:一位务实的炮兵军官和法国最著名汽车制造商之一。

这款坦克的到来帮助在短短几个星期之内结束了第一次世界大战,堪称现代神话。

它们帮助扭转了西部阵线的战局,但这并不是一夜之间发生的。

让·巴蒂斯特·欧仁·艾蒂安被认为是法国最有远见卓识的炮兵指挥官之一。他是一位天才数学家、哲学家,毕生研究古希腊。

他还认识到新技术正改变战争。他是间接火力——枪炮在观察员的引导下从掩体后面向敌人开火——的早期倡导者,并致力于研制使之成为可能的机械。1907年,他成为格勒诺布尔炮兵学校的校长。

早在一战爆发之前,艾蒂安就已经意识到飞机将发挥的军事作用——尤其是用飞机来引导炮火。在一战的头几个星期里,德国人大批涌入比利时和法国东北部,艾蒂安在沙勒罗瓦战役中用飞机指挥炮弹重创德军。

但他的远见卓识并不局限于飞机。他认识到机关枪和步枪密集火力使得正面步兵攻击非常危险,而且部队在前进时可能需要使用某种机动装甲护罩来保护自己。

早在1914年,艾蒂安就认定,配备枪炮的装甲车会在未来冲突中具有决定性。

法国军事指挥官霞飞将军批准艾蒂安建造了一辆样车。随后,艾蒂安找到法国最知名汽车设计师路易·雷诺,请他帮忙生产。

雷诺的工厂已经在忙着生产其他汽车,这位汽车制造商不肯参与。于是艾蒂安转而去找施耐德公司,该企业曾生产了法国第一款作战坦克CA1。

跟英国坦克一样,CA1体积庞、行动迟缓,按照设计用于穿越遍布弹坑的无人地带和驶过敌人的战壕。但与英国坦克不同的是,CA1及其姐妹款“圣沙蒙”的设计达不到预期效果。

但雷诺确实另有想法。他认为,一旦穿过了战壕和弹痕累累的战场,部队就迫切需要一种更小更轻的坦克——它要能够从后方展开并攻击敌人的队伍,就像几个世纪以来骑兵所做的那样。雷诺还意识到,当代的发动机将无法以有效的速度驱动重型坦克穿越坑坑洼洼的地形。

他决定生产轻型坦克。英国Mark IV坦克重达29吨,而新的坦克只有7吨重,因此它不太可能陷进战壕之间布满弹坑的松软地面。

雷诺与设计师鲁道夫·恩斯特-梅茨迈尔共同开发了这款新坦克。

它有几个革命性特点。它是第一款将武器——无论是机关枪还是37毫米口径大炮——架在一个可360度旋转的炮塔里的坦克。英国坦克的乘员多达12人,这款坦克则只有两名乘员,驾驶员坐在前排控制坦克,坐在他后面的指挥官/炮手则控制炮塔。发动机位于后方的一个单独隔间——以后的几乎每款坦克都采用了这种配置。

英国也有一款坦克把重型加农炮换成了机关枪,这就是参与了1918年最后几场战役的“惠比特”。但“惠比特”的发动机在前面,乘员舱里没有旋转炮塔。

雷诺机器的引擎盖下还有其他创新。坦克给发动机降温的方式是从前部吸进空气而从后面排出热气。这使它驾驶起来比Mark I和Mark IV要舒适。

1918年,越来越多的FT下线,因而得以批量投入使用。在1918年的最后几个月里出现了让FT大有用武之地的野战,德国的防御崩溃,他们的军队迅速撤出法国和比利时。

“那是对德国人的最后一道催命符,”巴温顿坦克博物馆馆长戴维·威利说。“他们被英国人封锁,已经弹尽粮绝。20世纪20年代德国人的回忆录开始反思‘我们为什么输掉’时都会提到坦克。”

威利表示,坦克象征着这样一个事实:从1917年起得到美国工业力量加强的西方协约国必将获胜。到战争结束时,德国人只造出大约20辆坦克。在他们着手生产这些坦克的时候,法国人已经造出了1000多辆FT。

“当战争关乎国家存亡时,人们就会想出这种东西,”威利说。

在以后的岁月里,事实证明了这是一种极为有效的策略。

1929年,英国陆军在索尔兹伯里平原演练时使用了受“惠比特”和FT等机器启发研制出的小型快速坦克,引起了德国指挥官的兴趣。短短十年后,他们把这些战术与飞机和大炮相结合,形成一种新式的战争,名为“闪电战”。(编译/何金娥)

资料图:法国FT-17轻型坦克。

资料图:法国FT-17轻型坦克。

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