美媒:南极冰川融化快于预期引担忧

12-06 15:15   参考消息网  

参考消息网12月6日报道 美媒称,南极洲融化最快的冰川上两个多月前分离出来一座冰山,这座面积约为100平方英里(约合259平方千米)的冰山崩解为几个更小的冰山,而其模式是科学家未曾预料到的。

据美国《新闻周刊》网站12月4日报道,一段利用这座冰山的卫星图像制作的动画显示,这座大冰山在崩解成更小的冰山之前很可能曾被厚厚的海冰撞击。此前,科学家们曾预计这座冰山在破碎前可能会在海上漂移很远的距离。9月,这座冰山从西南极洲的派恩艾兰冰川上分离出来,分离的方式与以前常见的不一样,科学家认为这种不同是过去几十年来冰层变薄的缘故。

英国南极考察处的海洋地球物理学家罗伯特·拉特上个季节曾与德国阿尔弗雷德·韦格纳研究所的科学家一起飞越这个冰川。他在一份声明中说:“我们在派恩艾兰冰川上看到的一切令人担忧……我们现在看到该冰架的分离方式发生了变化,过去68年来,我们看到导致单个大冰山分离的是一种前进和后退的方式,这使得冰崖基本还在同样的位置。”

报道称,派恩艾兰冰川是南极洲融化最快的冰川,南极洲每年损失450亿吨冰,其中四分之一的损失来自这里,其他几次冰山分离出现在2001年、2007年和2013年。

拉特说:“每次分离都让冰崖基本上回到同样的位置,然后冰架再度漂浮到海上。但随着冰层变薄,很明显早晚有一天这种模式会发生变化,而这就是我们今天看到的。”

报道称,这种模式变化表明,冰架上的裂缝对于冰山如何分离产生了越来越大的影响,尽管这个冰架几十年来一直在变薄,但迄今为止冰崖并未出现系统性后退。

拉特在声明中解释说:“如果冰架继续变薄,而冰崖继续后退,那么(对派恩艾兰冰川的)支撑作用将消失,可能会导致该冰川进一步变薄和后退。”这座冰川对海平面上升的影响比南极洲任何一座冰川都大,有人担心会出现“失控的后退”,也就是冰川的融化速度比预期更快,导致给海平面上升带来更大的影响。