科学家发现所观察到最古老最遥远黑洞:是太阳质量8亿倍

12-08 00:27   参考消息网  

参考消息网12月8日报道 美媒称,天文学家6日刊登一篇论文中宣布,他们发现了迄今观察到的最遥远、最古老的超重黑洞。


据《今日美国报》网站12月6日报道,这个黑洞位于一个类星体中,科学家接收到的光来自宇宙为目前年龄的5%时,也就是130亿年前、大爆炸后“仅”6.9亿年时。


论文的作者之一、德国马克斯·普朗克天文学研究所的布拉姆·维尼曼斯说,类星体是已知最明亮、最遥远的天体,对于我们认识早期宇宙至关重要。


报道称,发现一个在宇宙诞生之初就形成的超重黑洞,揭示出一些关键线索,有助于大家认识当时造就巨型黑洞的条件。


报道称,这是一个名符其实的“巨人”黑洞,大约是太阳质量的8亿倍。这个质量让天文学家既惊讶又费解。


论文的另一名作者、美国航空航天局喷气推进实验室的丹尼尔·施特恩说:“这个黑洞在大爆炸后短短6.9亿年内生长的程度远远超过我们预期,挑战了目前有关黑洞形成的理论。”


论文的主要作者、卡内基科学学会的爱德华多·巴尼亚多斯说,“在不到6.9亿年的时间内聚集起这样大的质量,对超重黑洞生长理论构成了极大的挑战”。


这与现在宇宙黑洞形成的情况非常不同,现在的黑洞质量很少超过数十个太阳质量的。


另一名论文作者、麻省理工学院的罗伯特·西姆科说:“这是我们迄今发现的来自那个时期的唯一一个黑洞。它的质量极大,然而宇宙还很年轻,按理不应存在这样的巨型黑洞。当时的宇宙还很年幼,根本无法产生这样大的黑洞。这着实令人困惑。”


报道称,这一令人意外地发现是根据世界各地天文台搜集的数据实现的,属于一个早期类星体长期研究项目。研究并未结束,科学家们说,以后可能还会发现更古老的黑洞。


施特恩说,他们是在用美国航空航天局广域红外线巡天探测卫星和智利、夏威夷的地面望远镜进行新一代广域、高灵敏度观测时发现这个黑洞的。


他说:“这是令人非常激动的发现。等到我们正在建造的若干灵敏度更高的下一代设施投入使用,可以预料关于早期宇宙,我们会有许多令人兴奋地发现。”


这篇论文刊登在英国的《自然》周刊上。(编译/于晓华)