诺贝尔物理学奖获奖研究解读:开启了一场天文学革命

2019-10-10 14:43   参考消息网  

参考消息网10月10日报道 外媒称,今年的诺贝尔物理学奖授予了三位科学家,以表彰他们对“我们认识宇宙的演变以及地球在宇宙中的位置作出的贡献”。

据美国石英财经网站10月8日报道,美国普林斯顿大学教授詹姆斯·皮布尔斯获得了一半奖金,以表彰其在“物理宇宙学领域的理论发现”。瑞士日内瓦大学教授米歇尔·马约尔和日内瓦大学兼英国剑桥大学教授迪迪埃·奎洛兹分享了另一半奖金,以表彰他们“发现一颗绕类日恒星运行的系外行星”。

宇宙的故事始于大约140亿年前的大爆炸。壮观的爆炸产生了炽热、紧密、不透明的“粒子汤”,它甚至可以捕获无质量的光子。大约40万年后,宇宙冷却到足以使光子逸出的程度,从而产生了所谓的宇宙微波背景辐射,宇宙的许多奥秘都隐藏其中。

在始于上世纪60年代中期的20年间,皮布尔斯构建了揭示其中一些奥秘的理论框架。其基本原理指出,我们能看到的所有宇宙物质仅占宇宙全部内容的一小部分。暗物质所占比例约为25%,这是根据它对星系的引力作用而推断出的;暗能量约占70%,它的存在解释了宇宙为何在继续膨胀。

但对于我们可以看到的5%的物质,宇宙学家仍然有很多争论。其中最主要的是行星(以及至少其中一颗行星上面的生命)是如何产生的。1995年,马约尔和奎洛兹发现了第一颗绕着除太阳以外的恒星运转的行星,从而颠覆了人们对行星形成的现有看法。他们发现的这颗系外行星“飞马座51b”(51 Pegasi b)曾被认为太大且太靠近恒星而无法存在。

另据埃菲社10月8日报道,马约尔与奎洛兹共同开发出了新的观察太阳系外行星的天文学仪器和实验技术,这两位天体物理学家无疑开启了一场天文学革命,自那以后人类在银河系已经发现了4000多颗系外行星。西班牙天体生物学中心专家何塞·安东尼奥·卡瓦列罗对埃菲社表示:“他们把看似科幻的内容变成了现实的科学。”

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