美媒:你的眼泪有朝一日也许会救你的命……

2020-11-20 21:36   参考消息网  

参考消息网11月20日报道 《科学美国人》月刊网站11月19日发表题为《你的眼泪有朝一日也许会救你的命》的报道,报道指出,在任何给定的时刻,我们的每一只眼睛里都会有大约7微升的泪水——差不多是一滴水的1/10。你也许觉得它们不过是带咸味的水而已,但把它们看作经过过滤的血液更为准确一些:它们给我们的眼睛输送氧和营养物,清除垃圾,充当抵御病原体的第一道防线,并帮助愈合伤后。全文摘编如下:

眼泪中还含有微量的最初存在于血液中的各种化学物质,其中有些可充当疾病的标志物——例如可以提示糖尿病的葡萄糖,或是指向可能的肝脏疾病的酶。这是医嘱验血的主要原因。但它也意味着医生——或许在不久的将来还有你自己——可以通过查看你的眼泪来寻找疾病的指标。

研究已经表明,许多最常见和最具破坏性的疾病——如癌症、多发性硬化症、糖尿病、囊性纤维变性和帕金森病——的标志物都存在于眼泪中。已经在开展相关研究以证实利用此类标志物诊断阿尔茨海默病的有效性。最近,一项名为“眼泪检查”(TearExo)的技术已被开发出来,以便用患者收集的自己的眼泪进行乳腺癌筛查。这可以大大降低检测的成本,并有可能比乳房X线检查更早地发现恶性肿瘤。

眼泪检查技术还可能对新冠肺炎疫情产生影响:目前的研究把重点放在了开发一种通过抗体检测诊断新冠肺炎病毒感染,以及记录先前的感染的检查手段。这些检测通常都是利用血液进行的——但是在眼泪中也发现了冠状病毒的核糖核酸,而且从眼泪中也许也会检测到新冠病毒的抗体。这意味着在不久的将来可能开发出一种快速、廉价的眼泪检查法——而由于不需要动用针头,原则上这种检查也可以自己在家里进行。

但是,眼泪作为健康指示物的潜在好处超出了偶尔的检查。一项前途光明的眼泪检测技术是一种智能隐形眼镜,它能持续监测病人的生物标记物,从而大大改善疾病的预防和早期发现:这项技术已经吸引了诺华和谷歌等大公司的注意,眼下正在世界各地的研究实验室中进行研发。其研发进程的一个重要步骤是2019年问世的第一款带集成电池的独立隐形眼镜。最近,一款用于对糖尿病视网膜病变进行持续的葡萄糖监测和治疗的隐形眼镜被成功研制出来。这样的产品很可能不会在几年之后实现商业使用。但是根据美国疾病控制和预防中心的数据,美国已经有大约4500万人佩戴隐形眼镜矫正视力。更换一副智能版隐形眼镜对他们来说很容易——当然,即使你视力完美,你也可以戴隐形眼镜。

与探测疾病一样,我们可以利用实验鼠来找到从环境污染到慢性应激到药物滥用的各种不良状况的眼泪标记物。有趣的是,在2018年,美国航空航天局(NASA)曾提议用眼泪标记物来监测太空中宇航员的健康状况。这将使我们能够更好地理解长期接触诸如辐射和失重等空间环境因素对人类健康的影响。将会利用老宇航员和没有进入过天空的新宇航员的眼泪标记物建立一个健康数据库,它可能成为推动太空殖民成为活生生的现实的最早基石之一。

就眼泪除哭泣之外的潜力而言,这只是冰山一角。眼泪可以提供一种廉价、快速、易于使用的健康监测替代手段。鉴于眼泪技术在从外部持续地监测健康以及甚至可被健康人所使用方面具有的前所未有的优势,这样的技术几乎肯定会导致更为高效的疾病预防——以免不得不应付治疗这些疾病的难题。(编译/曹卫国)

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