美媒文章:新冠危机凸显美国政府“被掏空”

2020-05-22 16:24   参考消息网  

参考消息网5月22日报道 美国《华盛顿邮报》网站5月16日刊文称,美国正尝到几十年来诋毁政府和不断压榨支持行政部门中的国内部门的资源带来的后果。文章内容编译如下:

美国政府对新冠病毒疫情的应对迟疑不决,这是长期的结构性缺陷、多年来投入不足和破坏公众信任的政治言论带来的最终结果,而特朗普总统公开敌视受命管控这场危机的联邦官僚机构使情况变得更加复杂。

从总统开始,联邦政府领导人似乎没有意识到新冠病毒在全国范围内传播的速度如此之快——尽管这不是政府第一次受到意外冲击时表现得措手不及。但是,即使在政府机构开始运转后,种种失策、地方上的掣肘和缺乏明白的沟通仍然困扰着满足国家需求的努力。

美国前国土安全部长珍妮特·纳波利塔诺说:“政府的一个基本作用就是保障人民的安全。对我来说,这意味着必须保持一定的基础水平,这样当类似流行病的事件出现时,就可以迅速启动现有的、已经具备的一套机制和计划,为联邦政府要采取的行动和各州将要采取的行动做好准备。”

今年春天的情况并非如此。这个国家正尝到几十年来诋毁政府和不断压榨支持行政部门中的国内部门的资源带来的后果。

这种掏空政府的做法已经持续了多年,僵化的国会宁愿不断地通过决议案和设定预算上限,也不愿做出改善薄弱的政府基础设施的务实决定,而且领导人也几乎没有采取任何措施来解决结构性缺陷。

过去三年来,问题变得更加严重。特朗普来到华盛顿时对他所谓的“深层政府”高度怀疑。他承诺要把“藏污纳垢的沼泽抽干”,诋毁职业公务员和现在被要求在最高级别发挥作用的政府机构。

半个世纪以来,公众对政府的信任度急剧下降。20世纪60年代初,超过70%的美国人说,他们相信政府会在所有情况下或大部分时间内采取正确的行动。一年前,皮尤研究中心的一项调查发现,只有17%的美国人表达了这种观点。

这次流行病迫使人们重新审视政府的能力。几个月来,特朗普政府在将测试能力提升到所需水平方面一直落后。这一点没有说错,因为病毒正在站稳脚跟,而更多的检测或许有助于遏制病毒的传播。现在的情况是,企业希望重新开业,但缺乏广泛的检测手段,无法确保工人或他们所在群体的安全,迄今为止还没有普遍的检测能力。

所需设备的库存不足以应付这么大规模的流行病,而且政府也没有快速行动起来提高产量。政府的经济干预虽然资金充裕且意图良好,但也遇到了问题。

布鲁金斯学会的威廉·高尔斯顿说:“我认为,这一事件揭示了治理问题专家们长期以来一直在提出的警告,即我们一直没有把重点放在成功执行政策所需的基本治理体系上。”他说:“政府作为政策执行工具的能力已大大遭到削弱。我们的长期任务之一就是重建这种能力。”

总审计长吉恩·多达罗领导着负责监督政府表现的政府问责局。他认为,结构性缺陷不断阻碍着政府的表现。他说:“我的工作最困难的地方是让人们在发生危机之前集中精力处理问题。”

政府问责局定期列出政府表现的高风险领域。发布于2019年的最新评估说:“在2019年高风险名单上的35个领域中,超过一半的领域的评级基本保持不变。自2017年政府问责局发布上一次报告后,7个领域有所改善,3个领域出现倒退,2个领域呈现出好坏参半的态势。”

联邦政府中有许多运作良好的地方,尤其是人们认为理所当然的日常活动。职业公务员总体上是敬业的、经验丰富的。但是,当普通的挑战变得非同寻常时,体制内的裂缝暴露出来,对领导力的要求上升,政府的能力就合理地受到了质疑。现在就是这样的时刻。

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