美媒:美国新冠疫情失控暴露“系统性分裂”

2020-09-12 15:17   参考消息网  

参考消息网9月12日报道 美国《时代》周刊网站9月10日发表该刊记者亚历克斯·菲茨帕特里克和伊莱贾·沃尔夫森的题为《新冠肺炎已造成近20万美国人死亡。美国在找到正确办法前还要死多少人?》的文章称,美国新冠疫情失控,暴露美国“系统性分裂”。文章内容编译如下:

在第一个被称为新冠肺炎的疑似病例被宣布之前45天,全球健康安全指数公之于众。这个由美国“核武器倡议”组织和约翰斯·霍普金斯健康保障中心牵头的项目,对195个国家和地区应对重大疾病暴发的能力进行了评估。美国排名第一。

显然,该报告对美国过度自信,未能说明过去几年美国累积的社会弊病,令美国对即将发生的事情毫无准备。到9月中旬的某个时间点——或许在你读到此文的时候——美国新冠肺炎死亡人数将超过20万,远远超过其他任何国家。

乱局本可避免

如果在今年春天的早些时候,美国调动了其充足的资源和专业能力,在全国范围内协调一致地应对新冠病毒,那么结果可能会有所不同。如果这个国家在仲夏时节加倍采取措施(戴口罩、保持社交距离并对室内及公共聚会活动设限),而不是过早地宣布胜利,那么结果也会有所不同。悲剧在于,如果基于科学常识的防疫措施被纳入到一套全国性、协调一致的对策中,美国本来可以在今年夏天避免数千人死亡。

事实上,其他出现类似情况的许多国家都能够面对这一美国显然无法面对的挑战。例如,意大利4月份的人均感染率与美国相似。由于意大利采取逐渐解除封锁措施,对境内和境外旅行进行限制,并让科学家主导政府的抗疫措施,它几乎完全遏制了新冠疫情的蔓延。同一时期,美国的单日新增确诊病例数量翻了一番,直到夏末才开始下降。

在世界富裕国家中,只有美国的疫情仍在失控。在疫情最严重的10个国家中,按每10万人中的死亡人数排名,美国位居第7;在这10个国家中,其他9个国家的人均GDP平均为10195美元,而美国的人均GDP为65281美元。有些国家,比如新西兰,甚至接近于完全消灭新冠疫情。越南采取了特别严厉的封锁措施,直到7月31日才出现首例新冠肺炎死亡病例。

政府应对无方

眼看着从夏天进入秋天,但美国疫情没有任何好转的迹象;新季带来的都是更艰难的选择。在各个层面——从对数百万人的生命负有责任的民选官员到对一两个孩子的生命负有责任的父母——美国人仍将不得不作出几乎不可能的决定,但在过去几个月目睹国家的失败之后,许多美国人现在已深表怀疑,并感到不安和困惑。

在这一点上,我们可以开始看到美国失败的原因:在许多层面上和各个党派的领导者的无能;对科学家、媒体和专业知识的不信任;对个人主义根深蒂固的文化观念以及我们对生命的珍视程度……所有这一切叠加在一起,导致了应对疫情的措施严重不足。新冠疫情削弱了美国,暴露了这个国家的系统性分裂,以及其对公民的承诺与实际兑现之间的脱节。

尽管美国的问题很普遍,但它们都是从最顶层开始的。由于特朗普执着于一种幻想的信念——病毒会“消失”,白白地浪费了最初的几周时间;检测数量不足和追踪密切接触者项目不完善;敦促各州在政府指导原则出台之前重启经济;反复挑出最好的统计数据,以便让美国的情况看上去比过去好得多,同时打压那些持相反观点的科学家。特朗普曾在3月19日对记者鲍勃·伍德沃德说:“我想一直淡化此事。我仍然想要轻描淡写,因为我不希望制造恐慌。”

戴口罩等常识性防疫措施被低估或忽视。研究显示,戴口罩可以显著减少新冠病毒的传播,而东亚地区一直以来的戴口罩文化,常常被认为是该地区国家能够控制疫情的一个原因。在美国,直到7月11日,也就是疾病控制和预防中心建议大家戴口罩3个多月后,特朗普才在公开场合戴口罩,把本应是科学问题的部分变成了党派问题。美国皮尤研究中心6月25日公布的一项调查发现,63%的民主党人和倾向于民主党的独立人士表示,应该在公共场合戴口罩,而持这一看法的共和党人和倾向于共和党的独立人士的比例为29%。

到目前为止,特朗普政府最明显的失策是从一开始就缺乏足够的检测设施。检测手段是应对疫情的关键——官员掌握的疫情数据越多,他们应对疫情的能力才越强。特朗普并没有呼吁进行更多检测,而是表示美国或许应该减少检测。他一再错误地将新的确诊病例的增加归咎于更多的检测。这位总统6月份说:“如果我们不做检测,就不会有确诊病例。”但是,检测数量越少仅仅意味着发现的病例越少,而不是病例不存在。在美国,检测结果呈阳性的比例从6月中旬的4.5%左右上升至9月初的5.7%左右,这表明该病毒正在扩散,无论我们是否进行了检测——相比之下,德国单日检测呈阳性的病例比例低于3%,意大利约为2%。

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