新冠“超级变异株”究竟威力几何?

2021-11-29 10:09   参考消息网  

参考消息网11月29日报道(文/许悠)这个周末,有一个新词迅速占据了各大媒体的头条,那就是“奥密克戎”(Omicron)。这是一种刚刚在南非发现的新冠病毒新变异毒株的名字。

从周五开始,整个世界如临大敌,各国政府紧急行动起来颁布旅行禁令,卫生界、科学界加班加点研究检测,经济界金融界也是初步见识了这个毒株的巨大威力。用法新社的话说,自新冠病毒德尔塔变异毒株出现以来,从未有一种新的新冠病毒变异株引发如此大的担忧。那么我们就来简单探究一下这个“奥密克戎”的奥秘,看看它究竟威力几何。

截至27日,在非洲以外地区,在欧洲的比利时、英国、德国、意大利、荷兰和中国香港地区等都发现了“奥密克戎”感染病例。近20个国家紧急发布禁令,美国限制了8个非洲国家人员进入,俄罗斯限制9个国家和中国香港人员入境,英国、奥地利、意大利、法国等都相继发布限制措施。其中,最严格的当属以色列。27日,以色列表示,它将禁止所有外国人入境,为期14天,使其成为第一个完全“锁国”应对奥密克戎的国家。以色列还将利用反恐追踪技术确定这种新变异株的携带者,可见“如临大敌”这个词并不为过。

那么,这个“奥密克戎”为什么会引发如此大的担忧呢?首先必须要明确的一点是,对它的担忧最主要的是在于它的传播性,而非致命性。就传播性来说,从现有非常有限的早期证据来看,“奥密克戎”似乎确实比目前流行的德尔塔变体更易于传播。这样的判断是基于以下三个原因:

一方面,从遗传学角度说,它拥有异常多的突变,仅刺突蛋白就有超过30个,而刺突蛋白是病毒进入人体的关键,这就使得该变异株可能传染性更强。

另一方面,在变异毒株最初被发现的南非,病例数量和被归因于该变异株的比例也正在迅速增多。在南非检测的新冠病毒基因组中,“奥密克戎”已经占到75%。在不到两周的时间里,它看起来已经超过德尔塔,成为南非的主要变异株。

第三个原因,“免疫逃避”问题,这也是大家非常关心的问题,就是疫苗到底还有没有用。因为迄今在以色列发现的4个病例——都刚刚从非洲国家返回——尽管接种了两针疫苗,但仍然感染。早期证据显示,相比其他变异株,“奥密克戎”的再感染风险有所增加,这表明曾感染新冠病毒并康复的人可能会再次感染该变异株。不过,据《纽约时报》刊载的美国布朗大学公共卫生学院院长阿希什·杰哈的文章称,“奥密克戎”变体使新冠病毒疫苗完全失效的可能性极小。最早研究新冠病毒刺突蛋白的以色列魏茨曼科学研究所科学家吉德翁·施赖伯也表示,虽然这种变异株或许能够逃避疫苗带来的一些抗体,但所有可用的疫苗仍然有许多不同的方式来对抗病毒。

更重要的问题是,它是否在感染者中引起重症。27日,德新社引用南非医学会会长库切的话报道称,感染了“奥密克戎”变异毒株的南非人症状并没有变严重,只是通常会感到极度疲劳。布朗大学专家阿希什·杰哈表示,由于这一变体才刚刚出现,科学家们还完全没有足够的数据来评估新变体是否会导致更严重的疾病。回答这个问题将需要在医院中进行仔细的病例追踪,同时扩大在南非和其他地方的病毒测序努力。这种分析的关键部分是确保各国对广泛的样本人群进行充分检测。解决这个问题很可能需要数周时间。

在疫苗方面,据英国《卫报》报道,德国拜恩泰科公司预计将在两周后获得有关其疫苗对“奥密克戎”效果的实验室数据。该公司透露,它在今年早些时候采取了措施,这意味着如果有必要,它可以在6周内调整疫苗对抗新毒株,并在100天内开始向各国运送新版疫苗。

抗击新冠病毒是一场持久战。作为普通人,能做的还是打疫苗,戴口罩,勤洗手,不聚集,积极配合防疫工作。还有很重要的一点,保持乐观。斗争越是艰难,我们就越是要有信心,相信我们终将拥有战胜这一切困难的办法,一切阴霾终将散去。

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