金参考|减少对华稀土依赖?美国恐怕等不起……

2019-06-01 00:22   参考消息网  

参考消息网6月1日报道 一直以来,美国国内对华鹰派就宣称依赖进口中国稀土,威胁其国家安全,欲重建美国国内稀土生产链,减少对华稀土依赖。美方有此顾虑,正是忌惮中国在全球稀土生产中的绝对优势。

中国稀土之所以占据全球核心地位,得益于中国在稀土精炼生产中占据技术优势。中国并不是全世界唯一有大量稀土储备的国家,也不是全世界唯一开采稀土的国家,但中国却是世界最大稀土生产国。2014年至2017年间,美国大约80%的稀土进口来自中国。

中国几乎拥有将稀土矿石加工成最终产品的所有能力:将稀土矿石分离成单独的稀土氧化物;将稀土氧化物精炼成不同纯度的金属;将金属形成稀土合金;将合金制造成用于国防和商业应用的组件,例如永磁材料。正因如此,其他国家开采的稀土矿石也运往中国进行加工,中国供应全球稀土需求的85%至95%。

若中国限制稀土产量,将会对美国诸多经济领域造成冲击。稀土粉末和金属广泛应用于智能手机、催化剂、LED屏幕、抛光化合物和陶瓷等高科技应用,最大的用途是用于风力涡轮机和混合动力电动汽车的永磁材料。因此,稀土短缺将打击诸多美国企业竞争力,如苹果电池、科锐照明级LED、特斯拉电动机或发动机、通用电气风力涡轮机的生产。

此外,此举还将冲击美国军工企业生产。F-22和F-35飞机中的先进电子和控制系统、夜视设备、制导系统、瞄准系统等几十种关键防务技术,均用稀土元件制造。美国当前拥有的稀土战略储备,难以维持美国军事供应链长期运转。

故而,美国欲减少对中国稀土的依赖,难度颇大。第一,美国在寻找替代稀土材料和回收技术上投入巨大,但这些方式仍难以满足美国国内日益增长的稀土需求。美国能源部已经花费2700万美元用于14个项目,用来检测不需要稀土的新磁体,开发技术使用中控纤维膜、有机溶剂和中性萃取剂的组合来回收稀土元素。但这些方式难以满足从石油精炼到飞机引擎等诸多领域对稀土的需求。美国地质调查局报告称,美国目前对21种矿物需求100%依赖进口,对29种矿物质需求至少50%依赖进口。

第二,美国欲重建国内稀土生产链,但时间漫长且阻力重重。上世纪80年代前美国一度是全球最大的稀土开采和加工地,但由于一系列因素的影响,逐渐废掉并转移了稀土产业。当前中国在稀土提炼上具备绝对技术优势,尤其是中国完全支配了稀土加工中的关键技术,即稀土氧化物精炼成不同纯度金属,成本低且产量大,其他国家的企业单独投资将不具备优势,难以收回成本。

因此,尽管美国政府欲重新推动美国稀土行业的崛起,但现实中将面临多重阻力。而美国《防务新闻》曾报道,根据美国审计署2010年4月14日公布的《国防供应链中的稀土原材料》报告,美国重建稀土供应链可能需要长达15年,但美国军工和高科技企业却等不了15年。(文/马雪 中国现代国际关系研究院美国所)

(以上言论系作者个人观点,不代表本网立场)

2015年6月,美国加州Mountain Pass,Molycorp公司稀土工厂展示的稀土样品。REUTERS

美国加州芒廷山口材料公司稀土工厂展示的稀土样品。(路透社)

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