法媒:科学家培育出试管北方白犀牛胚胎

2018-07-06 14:51   参考消息网  

参考消息网7月6日报道 法媒称,科学家7月4日说,在世界上最后一只雄性北方白犀牛“苏丹”死后几个月,他们已经培育出含有其DNA的胚胎,从而有望拯救这个亚种免于灭绝。

据法新社7月4日报道,由于现存两只北方白犀牛都是不育的雌性,科学家希望他们的突破性技术能有助于重新建立一个可繁育的北方白犀牛种群。

柏林莱布尼茨动物园与野生动物研究所繁育管理负责人托马斯·希尔德布兰特对记者说:“我们的目标是在三年内繁育出第一只北方白犀牛。考虑到孕期需要16个月,我们有一年多的时间来进行成功的植入。”

报道称,该团队使用了一种刚获得专利的两米长的卵子提取设备,从而首次培育出了试管犀牛胚胎。

希尔德布兰特说,这些冷冻的胚胎“在植入代孕犀牛体内后很有希望使其怀孕”。

报道称,这些杂交胚胎是用死去的雄性北方白犀牛的冷冻精子和雌性南方白犀牛的卵子繁育而成,目前地球上还有数千只南方白犀牛。这些卵子是从欧洲动物园的雌性犀牛身上取得的。

报道还称,这个团队现在希望利用这项技术从仅存的两只北方白犀牛(即“苏丹”的女儿Najin和外孙女Fatu)体内取得卵子。目前它们都生活在肯尼亚的一个国家公园里。

研究人员计划用北方白犀牛的精子使这些卵子受精,然后将胚胎植入代孕的南方白犀牛体内,从而培育出新的北方白犀牛种群。

研究小组在《自然·通讯》杂志上发表报告称:“我们的研究结果表明,辅助生殖技术对于拯救标志性的、几乎灭绝的北方白犀牛是一种可行的手段。”

报道称,研究人员现已获得到肯尼亚收集犀牛卵子的许可,并有望在年底前实行。

但这一程序并非没有风险。希尔德布兰特说:“我们必须进行全身麻醉,犀牛有两个小时是麻痹的,而这对该亚种的最后两只犀牛来说是相当危险的情况。我们非常害怕出现意外,那将是一场噩梦。”

同时,该团队还将尝试将一些混合胚胎植入代孕南方白犀牛体内,“以测试这套系统”。  

然而,该小组重建北方白犀牛种群的设想还有一个关键的障碍。

报道称,现在仅存两只雌性北方白犀牛,而存储的精子也仅来自4只死去的雄犀牛,单靠辅助生殖技术诞生的群体可能缺乏一个物种繁衍所需要的遗传多样性。

报道还称,为此,研究人员希望利用干细胞技术,从12只无亲缘关系的死亡的北方白犀牛的冷冻皮肤细胞中制造卵子和精子。

该研究团队在一份声明中说:“这将大大增加未来北方白犀牛种群的多样性。”

研究人员指出,现在时间很紧迫,因为只剩两只白犀牛来帮助新生幼崽熟悉北方白犀牛的生活方式。

希尔德布兰特说:“因此我们要尽快取得成功,这样我们繁育的幼崽就能和Najin与Fatu一起长大。”辛辛那提动植物园的特里·罗思和威廉·斯旺森在一篇关于这项研究的评论中说,单靠辅助生殖技术无法拯救一个物种免于灭绝。

他们写道:“培养皿中的出色成果无法轻易转化为一群健康的后代。要繁育健康的种群后代需要穿越一条前人没有尝试过的充满障碍的道路,要创建一个可繁殖的北方白犀牛种群可能性仍然不大。”

不过,对研究人员而言,辅助生殖技术和干细胞技术结合起来可以“为拯救极度濒危的物种提供一幅蓝图”。

广告

扫码看更多外媒资讯