【双语汇】Snowflake/小雪花

2020-01-15 14:43   参考消息网  

近日,英国著名艺人里基·杰维斯(Ricky Gervais)第五次主持金球奖颁奖典礼,也第五次毒舌,把好莱坞大咖调侃了一个遍。事后,针对一些质疑,他说:“我拿他们开涮是因为他们把自己的自由主义当成勋章一样炫耀。我也是严重的小雪花、自由派,对他们其实恨不起来。但我的工作就是插科打诨,我就做了这件事儿。”(“I roasted them for wearing their liberalism like a medal. I'm such a snowflake, liberal, I can't even really hate them for it. But my job is to take the piss. I did that.”)

英文Snowflake字面意思是雪花、雪片,因为受到风、日光、温度、湿度等种种变量的影响,每片雪花都独一无二(Every snowflake is unique)。1856年1月5日,《瓦尔登湖》的作者梭罗(H.D.Thoreau)在日记中写道:“北方飘来细雪,轻附于我的外套,那些美丽的星形晶体,跟12月13日丰圆棉柔的雪花不同,是薄薄的半透明晶体。直径十分之一英寸,都是完美的小轮子,六条轮辐,没有轮胎……”他接着写道:“造化是如此神奇绝妙,每一片雪花都出自它的鬼斧神工。”(“Nature is full of genius, full of the divinity; so that not a snowflake escapes its fashioning hand.”)

据分析,雪花变成贬义要归罪于1999年大卫·芬奇导演的《搏击俱乐部》(Fight Club)。该片改编自查克·帕拉纽克(Chuck Palahniuk)的同名小说,被《纽约时报》评为我们这个时代最佳“靠片”(cult movie,也译为邪典电影,指被粉丝膜拜到发狂的电影,通常为非主流,有颠覆性)。片中,布拉德·皮特扮演的男主角有一句台词:“你没什么特别,不是什么美丽独特的小雪花,而是正在腐烂的有机物,和别的所有东西都一样。”(You are not special. You're not a beautiful and unique snowflake. You're the same decaying organic matter as everything else.)

如今,snowflake在时事英语里也指一类人,他们自我感觉是天之骄子,理应得到特殊对待,这种心态使他们尤其敏感,很容易受冒犯。(a person who believes they have special qualities and should receive special treatment; a person who is too sensitive to criticism and easily upset.)这个词常用于贬损政治左派,或称自由派,讽刺他们执迷于政治正确(political correctness),需要安全区(safe space)逃避残酷现实。比如,“眼下喜剧演员要在大学里表演真不容易,说什么都会冒犯那些小雪花。”(“Comedians have a hard time performing on college campuses anymore because of all the little snowflakes running around that get offended by just about anything they say.”)

不久前的圣诞节,特朗普的竞选团队专门开设一个网站:www.snowflakevictory.com,以视频形式指导支持者如何跟自由派的亲朋好友辩论,共包括从移民到弹劾等12大话题。特朗普竞选团队经理布拉德·帕斯凯尔(Brad Parscale)在推特上发文称:“我们知道,圣诞节日期间,亲戚里总有某个自由派小雪花发起争论然后闪人。今年,可别放过他们。”(“We know that at Christmas and holiday time, there's always that liberal snowflake relative who starts an argument and then runs and hides. This year, don't let them get away with it.”)

凡事都有两面性,小雪花的敏感也可能成为积极因素。2019年,英国军队的征兵广告瞄准16到25岁的“Z世代”,声称需要“手机控的专注、游戏狂的干劲和小雪花的同情心”(the focus of phone zombies, the drive of binge gamers and the compassion of snowflakes)。这一宣传据说非常成功,点击量上涨将近一倍,第一季度报名入伍人数比以往同期增加1000人。(赵菲菲)

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