【双语汇】History/历史

2018-02-12 14:21   参考消息网  

历史

有“美国春晚”之称的超级碗——全国橄榄球联盟(NFL)年度冠军赛已经结束,history这个词频频出现在媒体报道中。比如,明尼苏达维京人队在最后8秒绝杀新奥尔良圣徒队晋级分区决赛,如果接下来能够力克费城老鹰队,那就有可能成为NFL历史上首支在主场夺冠的球队。可惜,经常在关键时刻掉链子、因为失误丢球而被一些中国球迷昵称为“我丢”的维京人还是输给了老鹰队。赛后的一篇报道称,Super bowl win or loss, the vikings would have made history. Instead, they're history(无论能否打赢超级碗,维京人原本都可能创造历史。可他们却成了历史)。

History的一般解释为:the whole of time before the present, and all things that happened in that time(现在之前的所有时间,以及那段时间里发生的一切)。牛津英语词典的菲利普·德金说,history这个词源于古希腊语的动词,意思是to know(知道,了解)。希腊语historia起初的意思是探索、寻求知识,以及从这种探索当中获得的知识。16世纪末,弗朗西斯·培根撰写有关natural history的著作时,仍然用的是这个意思。民国初年,natural history通常译为“博物学”或者“博物志”,而不是“自然史”,因为这里的history重点在于知识,而不是时间的延续。

从表面上看,history似乎是由his和story结合而成,也就是“他的故事”。20世纪七八十年代,西方女权主义者造了一个词herstory(她的故事)。她们认为,历史是从男权视角下写就的,女性的声音常常被压抑和淹没。1976年,凯茜·米勒和凯特·斯威夫特写道:When women in the movement use herstory, their purpose is to emphasize that women's lives, deeds, and participation in human affairs have been neglected or undervalued in standard histories(当女性在这场运动中使用“她的故事”,她们的目的是强调女性的生活、行为和对人类事务的参与在正史中被忽视、被贬低)。另一个类似的例子是pen(钢笔)。有人把它与penis(阴茎)联系起来,认为书写是一种男性的行为,在人类文明的记录中,女性的角色往往缺失。尽管从词源上说,无论history还是pen都与此无关。

不过,history与story的确是纠缠不清。按理说,一个是事实(fact)另一个是虚构(fiction),但鉴于历史不会自动显现,而是靠人的记忆、记录、挖掘、呈现甚至想象,百分之百的真实并不存在。就如同盲人摸象,不同的角度感知记录的只是部分真实,部分真实与真实的距离可能比与谬误还远。所以,有些时候,所谓的历史可能还不如故事真实。所以,在法语和德语等西方语言里,history这个词本身至今仍然既可以指历史,也可以指故事。(赵菲菲)

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