贵金属供应“不可持续”:科学家呼吁加紧回收利用电子垃圾

2022-05-16 07:28   参考消息网  

参考消息网5月16日报道 据英国广播公司网站近日报道,科学家表示,必须加紧对电子垃圾的回收利用,因为通过开采地球上的贵金属来制造新装置是不可持续的。

一项研究估计,仅2021年一年,全球被废弃的电子产品就多达5700万吨。

英国皇家化学学会称,现在需要全球共同努力来开采这些废物,而不是开采地球。

报道称,国际冲突也对贵金属的供应链构成威胁。

皇家化学学会正在发起一场运动,以提醒人们注意继续开采消费技术中使用的所有贵金属元素的不可持续性。

该学会指出,包括俄乌冲突在内的地缘政治动荡已经导致镍(电动车电池的重要成分)等原材料的价格大幅上涨。

元素市场的这种波动正在造成电子产品生产的“供应链混乱”。再加上需求激增,这些因素导致锂(电池技术的另一个重要组成部分)的价格在2021至2022年间上涨了近500%。

“我们的技术消费习惯仍然是高度不可持续的,我们面临着所需原材料耗尽的风险,”皇家化学学会会长汤姆·韦尔顿教授说,这些习惯“一直在加重对环境的破坏”。

与此同时,电子垃圾却在以每年200万吨的速度增加。这其中只有不到20%被回收利用。

“我们需要政府彻底改革循环利用基础设施和技术行业,以投资更可持续的制造业,”韦尔顿教授说。

皇家化学学会的新研究还显示,消费者对更可持续技术的需求在不断增加。在一项对10个国家的1万人进行的网上调查中,60%的人表示,如果他们知道自己所青睐的技术品牌的竞争对手是以可持续的方式制造的,那他们就有可能转向该产品。

调查还表明,人们不知道应该如何处理自己的电子垃圾。许多受访者说,他们会担心家中不用的设备对环境的影响,但不知道如何处理这些设备,或者对回收方案的安全性感到担忧。

皇家化学学会的伊丽莎白·拉特克利夫在接受英国广播公司电台采访时说,我们中的许多人“不知不觉中在家里囤积了贵金属”,比如老式电话和报废的计算机。

“制造商和零售商需要承担更多责任,”拉特克利夫说:“就像‘收回’计划一样,这意味着人们可以将他们的电子产品退还给零售商,并确保它们能安全地得到回收。”

“供应链的所有这些波动实际上只会强化这样一个事实,即我们需要为这些原材料建立一个循环经济。目前,我们只是在不断地从地下开采。”

该学会希望鼓励人们把旧的和不需要的设备送到回收中心,而不是把它们塞进抽屉里并忘掉。该协会还建议英国消费者在网上寻找最近的承诺能安全回收电脑、手机和其他设备的中心。

“我们总是说要减少使用、重复使用和回收利用。因此,也许我们可以使用一部手机更长时间,或者卖掉一部旧手机,或者把它给亲戚用,”拉特克利夫说:“所有人应该共同努力来普及这些过程,并建设基础设施,这样我们就能循环利用我们的设备。”(编译/王笛青)

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