在非洲,遗传学家应用科学手段对付偷猎者

2018-01-12 07:42   参考图片  

据美国《纽约时报》报道,南非研究员正在采用指纹识别追踪偷猎者,并起诉他们。编译/程瑶瑶(参考消息网独家编译,转载请注明出处)

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2014年,南非克鲁格国家公园的工作者正在驱赶一头犀牛,使之离开偷猎高风险区域。

报道称,南非政府长期关注Rogers Mukwena。这位前教师由于偷猎犀牛及贩卖犀牛角(价值数万美元)而在津巴布韦遭到通缉。他在保释后逃往比勒陀利亚北部,这样一来政府便很难抓住并起诉他,直到一名科学家利用犀牛的DNA对他进行起诉。

这项旨在保护野生动物的新策略对他随后的定罪起到了关键作用——基因指纹识别已经成功地运用到刑事司法体系之中,如今也被运用于处理偷猎犯罪事件之中。

首先,南非研究员需要建立非洲犀牛基因数据库。从而利用数据库里的DNA检验犀牛尸体是否与从偷猎或走私嫌疑人那里查获的某一犀牛角对应,或者与他们衣服或刀斧上的犀牛血迹相一致。

为了使这一方法成为可能,普利陀利亚大学兽医博士Cindy Harper和其同事收集了他们发现的每一头犀牛的DNA——目前为止已超过2万份。他们也教给公园管理者如何采集那些被杀、切去角或转移的犀牛的血液、组织或毛发样本。

管理员也学习了犯罪现场鉴证原则及监管链的重要性,以确保样本的正确性,Harper实验室进行分析和储存DNA指纹。他们称这一数据库为Rhodis,是以美国联邦调查局系统为模型建立的。联邦调查局运用这一系统将嫌犯DNA与案发现场的证据相对比。

世界野生动物基金交通部门高级主管Crawford Allan主要监管野生动物非法交易,他表示这种方法很有效,并说道:“如果想要调查和起诉,就要像对刑事犯罪一样对待这些非法交易,同时也使用法医。”

他表示,过去10年,野生动物偷猎数量指数级增长,已有7000多头犀牛被杀死。世界野生动物基金估计每年有2000-30000头非洲大象惨遭杀害。这些象牙及犀牛角通过经验丰富的犯罪网络被贩卖。

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查获的象牙堆在利伯维尔准备焚烧。

俄国圣彼得堡大学DNA指纹专家兼首席科学家O’Brien表示,这一数据库可以帮助在没有其他明显证据的情况下识别犯罪者。

华盛顿大学生物保护中心主任Sam Wasser也成立了相似的项目,他们的团队主要针对非洲大象。过去15年,他和同事们基于基因差别制作了不同象群的生活地图,然后收集和分析其DNA。从而帮助查明偷猎者偷猎象牙的地点。

虽然这一项目不能将大象尸体与查获的具体象牙作对比,但是对其分析可以得出偷猎者活动地点这一宝贵线索。Wasser称,令他惊讶的是,数据表明象牙一般来自两个地方,热带草原大象的象牙来自坦桑尼亚东南部和莫桑比克北部,但是非法交易向北移至肯尼亚南部。

犀牛角每公斤价值6万多美元(约合人民币39万元),超过海洛因或黄金、白金。这一类起诉极少,也使得走私风险极低。偷猎者将犀牛角卖给走私者,他们对其进行伪装,然后偷运到目的国。一些犀牛角在南非被雕刻为珠宝,这使得追踪变得困难。

Allan称,大部分犀牛角在亚洲被磨碎制成药品,有人认为这可以治疗癌症。最近,亚洲一些人开始佩戴由犀牛角制成的珠子或手镯,他们认为佩戴这类首饰有治疗功能,也是身份的象征。还有一些犀牛角被制成纪念杯。

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南非克鲁格国家公园内,一名法医运用金属探测仪查找犀牛尸体上的子弹。

Wasser称,象牙当前每公斤1000美元(约合人民币6524元),与走私量较小的犀牛角不同,象牙走私量通常很大,一个集装箱能装载至少半吨象牙。一些被抓获的贩子透露一船最多可装载7吨象牙。

Wasser的头号目标是贩卖者而非偷猎者,因为即使抓住并起诉偷猎者,还有10多个等着接替他们。而贩卖者则是这项生意的基础,他们使得偷猎者有利可图。

Harper表示,她希望可以打破船运走私犯罪网络,但是目前,犀牛数据库只能用来追踪南非的偷猎者及走私者,尚无法打破交易链顶端的犯罪集团。