新冠疫苗背后的科学家|卡里科:“无名之辈”也能解救众生

2021-01-12 17:07   参考消息网  

参考消息网1月12日报道 法新社2020年12月17日发表题为《科学家的mRNA痴迷曾让她丢掉工作,现在却成为新冠疫苗的关键》的报道称,匈牙利出生的科学家卡塔琳·卡里科对于研究用一种名为mRNA(信使核糖核酸)的物质抗击疾病的痴迷,曾让她丢掉了在美国某知名大学的教职。这所大学当时对这个设想不以为然,认为是死路一条。现在,她的开创性研究可能将把世界从一场百年不遇的疫情大流行中解救出来。

报道称,现年65岁的卡里科在上世纪90年代把大部分时间用在了撰写拨款申请上,以便为自己的mRNA研究争取经费。mRNA是告诉细胞制造那些对我们机体保持存活和健康必不可少的蛋白质的基因分子。

报道还称,她当时相信,mRNA中含有治疗疾病的密钥,对于治疗疾病,拥有更多合适种类的蛋白质可以起到帮助——例如修复中风后的大脑。

她说:“我本来应该升职了,但后来他们降了我的职,并希望我自己离开。”

报道指出,卡里科当时还没有绿卡,她需要一份工作来延长签证。她还知道,如果没有了可观的员工折扣,她将无法让自己的女儿上完大学。

她决定屈就一个更低级别的研究职位,依靠微薄的薪水勉强度日。

她说,那是她人生和事业的低点,但“我只是想……你知道,实验台就在这儿,我必须要把实验做得更好一些”。

报道称,到上世纪80年代末,科学界的多数人都把重点放在利用DNA实现基因疗法上,但卡里科认为,mRNA同样有希望,因为大多数疾病不是遗传性的,并不需要永久改变我们基因构成的解决方案。

报道指出,卡里科和她的主要合作者德鲁·韦斯曼一起发现,人工合成mRNA的四个构建单元中的一个存在缺陷——而通过利用一个改良的版本予以替换,他们得以攻克这个问题。

报道注意到,他们在2005年就这项突破发表了论文。然后在2015年,他们发现了一种向实验鼠体内输送mRNA并帮助将其置于细胞的正确部位的新方法。

报道表示,这两项创新都是辉瑞公司及其德国合作伙伴生物新技术公司研制的新冠疫苗,以及莫德纳公司所生产的疫苗的关键。卡里科目前是生物新技术公司的资深副总裁。

报道称,尽管卡里科并不希望过分夸大这一点,但是作为一名外国出生、在一个由男性主导的领域工作的女性,她偶尔感到自己被人轻视——她说,讲完课后人们会走上前来,询问“你的上司是谁”?

现在,如果辉瑞和莫德纳的疫苗一切顺利的话,不难想象诺贝尔奖委员会将对卡里科和其他mRNA研究者予以嘉奖。

报道指出,这对卡里科来说将是件喜悦和遗憾参半的事情——以前每年的诺贝尔奖宣布后,她已故的母亲总会打电话询问她为什么没有被选中。

而她会笑着回答:“我一辈子从来没有拿到过(联邦)拨款,我是无名之辈,甚至不是大学教师。”对此,她的母亲总是回应说:“但是你干得这么卖力!”

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