参考文苑|唐人街的怀旧

2021-10-11 19:27   参考消息网  

参考消息网10月11日报道(文/弗兰克·熊)

当我想到唐人街,我的脑海中就会浮现出跳蚤市场、便携式收音机、电视和智能手机,它们发出的含糊不清的音乐开始在我的脑海中播放。

如果你仔细听,可以在跳蚤市场神秘的气氛中,分辨出越南和柬埔寨综艺节目、80年代粤语流行歌曲以及中文普通话新闻广播的微弱声音。对于唐人街的许多移民来说,这是合适的音效,凄凉又怀旧。

包揽唐人街大部分生意的跳蚤市场正面临重建。几十年来,他们用一种可以翻译成任何语言的商品吸引来自绍斯兰各地的移民:廉价的服装、家居用品、行李箱、玩具、礼品和能够装进集装箱的其他物品。

跳蚤市场的数量大大减少了。卖给我20美元一把《最后的武士》模型刀的商贩已经不见了,但他的库存仍在,与邻近的玩具店进行了奇怪的合并。任何一家商店都没有指尖陀螺了——“恶魔之眼”护身符、钥匙扣和装饰品似乎是当下的流行趋势。

在我们视频新闻故事中自豪地展示她的丝绸连衣裙的女士也不见了,取而代之的是一位笑容少得多的女士。曾经经营两家店的台湾服装商如今只剩一家店了。

时间和疫情使跳蚤市场的过道上遍布倒闭的商家;接近一半商贩都消失了。几个月前,雷德卡地产公司收购了更多跳蚤市场的房产,尽管没人收到搬迁通知,但那里的商贩基本对“留下”不抱希望。这家地产公司之前买下附近的跳蚤市场并改造成建筑办公空间。

在接下来的几年里,允许该地区老年人支付低于市场租金的保障性住房租约即将到期,这将成为街区重建和该地区华裔人口急剧下降的基础。根据人口普查数据,从1990年到2020年,该地区的亚裔人口从68%下降到54%,而该地区的白人人口从1%上升到10%。

众所周知,唐人街剩余的跳蚤市场店铺店主正在出售自己的房产。

唐人街最后一家提供全方位服务的综合型超市爱华超市,两年前在雷德卡地产公司接管后结业,唐人街最后一家医院于2017年关闭。

在唐人街,随着开发商提高租金、发出搬迁通知和寻求重建,低收入居民正在努力保住自己的住所。唐人街地价飞涨,唐人街社区无力在此地生存。

不幸的是,唐人街类似的故事不止洛杉矶这一例。我爱逛唐人街,在过去的几年里,我养成每到一地都要逛逛唐人街的习惯。

我发现无论在休斯敦、亚特兰大、费城还是底特律,我仍然可以看到侨民的标志,而且我身上的某一处总会被深深触动:墙上的光面日历,慈善机构的镀金店面,或是熟悉的中文报纸。这些就像我家里的一角,跟随我环游世界。

在加尔各答的唐人街,我邂逅一个制革工匠和餐厅老板社区,以及会说孟加拉语和英语但不会说普通话的中国人。没有礼品店或跳蚤市场——只有制革工坊、寺庙和餐馆。我参观了当地的中文学校,它有六层楼高,楼顶是一座寺庙,但学生人数少了很多,以致这座气势恢宏的建筑现在有很大一部分没有使用。

在加拿大温哥华,我发现一个废弃的唐人街,主要存在于历史路标和标语牌中。在日本横滨,有一个唐人街,主要作为旅游目的地。横滨的唐人街也在走下坡路,我去过的每一个唐人街都是如此。

但每个唐人街都是一个有韧性的例子。对于离开故土的人来说,这是一个家外之家。我在唐人街遇到的所有共同点都有力地提醒着,所有这些移民是如何挣扎着寻一处落脚之地。

在我看来,唐人街里没有一个地方比跳蚤市场更能体现这一点:为了生存,顾不上家乡的恩怨和语言障碍。唐人街的负责人可能会抱怨跳蚤市场破旧的条件和垃圾,但这里是少数几个移民企业家可以承担自己企业运营成本的地方之一。

龙塔是我结交多年的唐人街珠宝商,他20多岁的时候在跳蚤市场起家,现在拥有附近多处房产。他认为唐人街至少还会存在30年。我发现他的预计非常乐观,但作为他所在街区最后的亚洲业主之一,他可能比我更清楚。他说:“变化总是有好有坏。我们想要保存我们的文化,但我们也想继续前进。”(洪漫译自9月25日美国《洛杉矶时报》网站,原题为《唐人街的跳蚤市场和街区的定义》)

唐人街

5月6日,行人从美国旧金山唐人街街头走过。新华社记者 吴晓凌 摄

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