一艘沉船讲述中国古代“令人惊叹”的印度洋贸易

2022-09-23 14:29   参考消息网  

参考消息网9月23日报道 印度“印刷”网站9月8日刊登题为《说马拉雅拉姆语的蒙古人:一艘沉船讲述中世纪中国与印度南部的关系》的文章。全文摘编如下:

我们常常认为工业化、消费主义和全球贸易是非常“现代”的现象。这些词语让人联想到传送带、装配线、冒烟的工厂和熙熙攘攘的城市。然而,早在9世纪和10世纪,中国和整个印度洋地区,就已经出现了上述景象。

公元9世纪30年代,一艘船开启了它的冒险之旅。它穿越危险的岛礁和浅滩,从南海进入爪哇岛和苏门答腊岛之间的巽他海峡。在那里短暂停留之后,它打算借着季风前往印度。这次冒险以失败告终,船上的物品——从雕刻精美的金盘到陶瓷器皿,从外交官的墨石到小巧的玩具狗——统统沉入今天印尼勿里洞岛附近的海底。如今,这些货物和其他证据揭示了中世纪的中国、印度和西亚之间令人难以置信的互动。

迄今为止,在勿里洞岛沉船中发现的最引人注目的文物,是6万多件陶瓷餐具。这些餐具是用类似装配线的标准化模式大规模生产出来的,由不同的匠人团队负责黏土的加工、成形、绘画、上釉、烧制和包装。在中国中南部的长沙加工完毕后,它们被打包运往广州的港口。这批货物是西亚商人批量订购的,从陶瓷上的装饰图案可以看出这一点,因为它们具有鲜明的伊拉克和波斯湾地区特色。当时有很多西亚商人在广州居住。

让我们想一想,这批庞大的物资是如何安排的。广州的外国商人肯定有关于家乡陶瓷流行趋势的可靠信息来源;也许他们亲自造访过,或者有亲戚和同事与他们通信或交换过商品。其次,他们还要有大规模采购的资金支付手段。西亚的潜在买家肯定提供了一些担保或保证金,这些保证金转到了中国商人手中。最后,运载货物的船只是印度或阿拉伯设计的,船员一定对航道和市场有相当多的了解。在一个国际出行必须依赖季节和航海技术的年代,这一切都令人惊叹。

在考古发掘中发现的陶瓷器表明,勿里洞岛沉船是中世纪在西亚、南亚和东亚之间航行的众多船只之一。在印度南部沿海,尤其是泰米尔纳德邦,日本历史学家辛岛昇教授发现了中国陶器早在9世纪就流传到该地区的证据。中国陶瓷制品的设计精美、质量上乘,能够在高温下储存食物而又不失去色彩或开裂,这让它们成为受人追捧的奢侈品。在对印度朱罗王朝宫殿的考古挖掘中发现了大量中国陶瓷器,它们可以追溯到公元11世纪,可能是在1015年和1033年,由罗阇罗阇一世和拉金德拉一世的使者带回的。

从13世纪开始,中国皇帝多次向印度南部派出使者。与此同时,考古记录显示,沿海发现的陶瓷碎片突然增多。为了军事和商业扩张,元朝统治者忽必烈曾至少14次派人出使印度。

除了这些互动,我们还看到商业网络的深化。中国商人也开始在贸易中发挥作用。有文献记载,他们乘坐大船前往印度,甚至在泰米尔纳德邦港口建了一座大型佛塔。元朝鼓励贸易的政策非常成功,以至于印度开始担心用于购买珍珠和翠鸟羽毛等奢侈品的金属货币外流。

与希望通过印度洋贸易获得财富和声望的元朝统治者不同,明朝永乐皇帝(1402-1424年)有意确立中国在印度洋的“文明”大国地位——这是几百年来外交和商业关系的顶点。郑和船队远赴印度南部考察,是中国在这几百年里逐渐成为重要贸易伙伴的结果。

眼下,值得记住的是,在印度洋贸易中幸存下来的瓷器,无声地讲述着这些令人难以置信的故事。

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