汉藏语系何时起源?中外学者看法不同

2019-07-12 06:18   参考消息网  

参考消息网7月12日报道 德媒称,马克斯-普朗克学会人类史研究所的专家将汉藏语系的起源定位在7200年前的中国北方,但上海学者对此持不同观点。

据德国《法兰克福汇报》网站7月10日报道,汉藏语系语言的使用者多达14亿人,是继印欧语系之后的世界第二大语系。它涵盖400多种语言,使用区域从太平洋西岸延伸至尼泊尔、印度和巴基斯坦。汉语、藏语和缅甸语等如此古老而又具有重要意义的文化语言都属于该语系。其中,包括汉语普通话在内的一些语言已经拥有数千年的书写传统。汉藏语系何时出现、源于何处,这一问题到今天仍没有得到解答。

报道称,目前有两种相互竞争的假设。其中一种假设认为,原始汉藏语出现于今天的中国北方。大约6000年前,个别族群开始脱离这个语系,并迁往东亚其他地区,原始语言随之分裂为各种方言。方言之间的差别越来越大,分化为构成今天世界第二大语系汉藏语系的不同语言。

相反,第二种理论将汉藏语系的发源地定位在今天四川省的西南部。支持该观点的专家猜测,汉藏语系产生的时间也更加靠前。按照他们的说法,原始汉藏语早在1万年前就开始分化为各种语言了。

目前,耶拿马克斯-普朗克人类史研究所的语言学家和法国同事收集了支持第一种假设的证据。依据他们的观点,汉藏语系产生于中国北方,其使用者为磁山文化后期和仰韶文化前期的新石器时代的农民。中国许多地区出土的手制彩陶能够证明他们的分布。

然而,耶拿的语言学家们猜测,汉藏语系早在7200年前就已经出现。这样一来,他们对语言起源时期的定位就比其他“北方起源说”的支持者早1000多年。语言学家研究了50种现代和古代汉藏语言,并绘制出谱系图。总体而言,人们对汉藏语系语音和语法演变历程的研究不像印欧语系那样彻底,因此语言学家只局限于有充分记录和描述的语言。

除绘制谱系图之外,语言学家尤其还关注农业词汇。对其词根进行重塑后发现,原始汉藏语中虽然已经有谷子、绵羊和猪的词语,却没有稻米、小麦或者牛的词语。这符合考古学的结论:公元前5000年左右,中国北方已经开始种植谷子,但还没有种植水稻。随着后来的迁徙运动,语言共同体或许先分裂为了后来产生汉语方言的东部族群和产生其余汉藏语言的西部族群。

然而,这一结果并不意味着研究已经结束。因为几乎在同一时间,上海复旦大学金力教授和张梦翰博士领导的一个团队发布了一项得出不同结论的研究。他们虽然也认为中国北方是汉藏语系的发源地,但是估测该语系形成的时间要晚1000多年,这与“北方起源说”其他支持者的设想是一致的。

这种时间上的差别是怎样产生的?不同的数据库发挥了什么样的作用,还有待说明。耶拿马克斯-普朗克人类史研究所专家约翰-马蒂斯·李斯特期待能与他的上海同行们交流:“双方研究的数据和方法都是透明的,这样我们能进行一场富有成果的讨论。”(编译/王自强)

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