“乒乓外交”50周年,“小球转动大球”代代传承

2021-11-25 19:22   参考消息网  

参考消息网11月25日报道 (文/兴越 潘丽君 徐剑梅)

2021年世界乒乓球锦标赛于23日至29日在美国休斯敦举行,这是世乒赛首次落户美国,恰逢“乒乓外交”50周年。特殊的时间,特殊的地点,赋予了这场体育赛事特殊的意义。

重温历史续写情谊

美国时间23日晚,美中关系全国委员会、美国乒协和中国乒协在休斯敦联合举办“续写友好情谊、开创美好未来——中美‘乒乓外交’50周年纪念活动”。

活动上,中国乒乓球队代表王皓、樊振东分别与曾参与当年“乒乓外交”的美国女运动员康妮·史维利斯、朱迪·霍尔弗罗斯特跨国配对混双组合,进行了精彩的表演赛,引来现场嘉宾的阵阵喝彩与掌声。

美国乒协主席查尔、中国乒协主席刘国梁分别向中美两国老一辈乒乓球运动员梁戈亮、郑怀颖、史维利斯、霍尔弗罗斯特颁发“乒乓外交”贡献奖。

中国驻美大使秦刚、美国前国务卿基辛格等分别发表视频致辞。

秦刚在致辞中表示,50年前,毛泽东主席、周恩来总理和尼克松总统、基辛格博士等两国老一辈领导人以非凡的战略远见和勇气,抓住历史性机遇,安排两国乒乓球队互访,以小球推动大球,拉开了中美关系正常化的序幕。“50年后,中美关系又处在新的十字路口。中美关系这个大球仍需要乒乓球这个小球来推动,那就是‘乒乓外交’所体现出的战略远见、政治勇气和人民友谊。这就是我们今天纪念它的现实意义所在。”

作为“乒乓外交”的见证者和中美关系正常化的推动者,美国前国务卿基辛格在视频讲话中回顾这段难忘的经历,他表示,“乒乓外交”50周年让他非常激动。作为时任总统尼克松的国家安全事务助理,他曾担心“乒乓外交”公之于世后会引发国内辩论,访华问题将面临更多困难。“但是,我们都错了,此访效果非常好。”基辛格说,“此次访华之旅为美中关系作出了重要贡献,希望我们每个人都知道乒乓球能为促进我们两个伟大国家的相互理解与和平共处作出贡献。”

美国奥委会主席利昂斯也充分肯定在世乒赛开幕之际举办纪念中美“乒乓外交”50周年活动具有重要意义。他在视频致辞中表示,当时,乒乓球被冠以“改变世界的运动”的称号。新时期的美中关系一定会向全世界传递出和平的信息。

1972年接待中国乒乓球队访美、后来担任美中关系全国委员会副会长的白莉娟说,今天的纪念活动证明了50年前“乒乓外交”的精神,即“友谊第一、比赛第二”,“我希望我们两国的人民能够真正铭记这句话”。

刘国梁表示,纪念“乒乓外交”不仅是在说历史,同时也在讲未来,“小小银球将大家团结在一起,我们不仅拥有历史,同时还将携手创建美好的未来”。

史维利斯在接受《参考消息》记者采访时表示,能够参加今天的活动是一种真正的荣誉。对她来说,“乒乓外交”意味着与其他文化和世界人民交朋友,打破可能存在的障碍,促进理解,让世界人民拥有和平。“我希望年轻一代能够将其发扬光大,创造更多的机会,一起打乒乓球,结下个人友谊并成为和平的大使。”

受邀参加当晚纪念活动的还有休斯敦国际乒乓球学院的教练和学员们。活动现场的乒乓球台旁,9岁的阿林娜和10岁的杰登特别引人注目。两个小学员都已经有四五年“乒龄”。说起自己最喜欢的球员,他们脱口而出“马龙!”他们告诉记者,他们会在世乒赛的赛场上担任小球童,负责捡球。

学院的教练刘婉桐说:“大家常说的‘小球转动大球’,我觉得这是一个很神奇的事情,体育带动两国友好关系。我为自己曾是乒乓球运动员、现在是教练员而感到骄傲。”

接过“乒乓外交”的火炬

为纪念中美“乒乓外交”50周年,中美两国乒乓球代表团11月21日宣布组队出战世乒赛混双比赛。中国选手林高远搭档美国女队一号主力张安,美国选手卡纳克搭档中国选手王曼昱。

这两个崭新的组合也成为本届世乒赛的一大看点,消息公布后,不少人将这次跨国配对称作“新乒乓外交”。

刘国梁介绍说,中国乒协联合美国乒协向国际乒联提出混双中美跨国配对的建议,让这几位原本就是朋友的运动员并肩上场,两个国家的球迷们共同为他们欢呼和呐喊,奏响新时期“乒乓外交”新篇章,这也是我们最重要的目的。

刘国梁说,中美配对参加世乒赛是对中美“乒乓外交”的延续。小小乒乓球作为载体,释放出中美两国人民的友谊。

年轻球员也表示,自己将接过“乒乓外交”的火炬,让前辈创下的佳话代代传承。林高远说,从50年前进行的“乒乓外交”到现在第一次跨国配对,意义非常重大,很荣幸他和张安能够见证这一刻的到来。

“很幸运,也很高兴能有这样的机会,”王曼昱说,“希望通过每一场全力以赴的比赛,让我们在休斯敦的故事成为历史。”

卡纳克告诉记者,参与配对合练是巨大的荣誉,也是绝佳的机会,“希望和她(王曼昱)一起可以学到很多,这绝对是我在乒乓球生涯中要珍惜的”。

在中美“乒乓外交”50周年之际,两国年轻一代球员继续传承中美运动员的友谊,并创造新的历史佳话,意义非凡。美国乒协首席执行官沈伟妮说,50年间,“从一个小小的交流到今天的跨国混双联合训练,真是一个巨大的成就”。

“中美球员跨国配对并举行联合训练,是一个美妙的姿态。”霍尔弗罗斯特告诉记者,这意味着人们意识到通过体育运动相聚并成为朋友是多么重要。“这意味着人们真的关心‘乒乓外交’的宝贵遗产,并将它传承给现在和未来的球员。”她说。

休斯敦市长特纳表示,美中两国运动员进行了联合训练,以纪念美中“乒乓外交”50周年。50年前,美中两国运动员进行了历史性的交往,为尼克松总统访华、打破两国关系坚冰铺平了道路,展现出“友谊第一、比赛第二”的精神,而这种精神在今天依然具有重要意义。

白莉娟说,这样的组合从未出现在正式赛场上,希望世界能注意到这一点,并认识到中美两国之间的信任和相互尊重的合作确实是可能的。(参与记者:檀易晓)

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11月23日,在美国休斯敦举行的2021世界乒乓球锦标赛混合双打第一轮比赛中,中美跨国组合卡纳克/王曼昱(左)携手晋级下一轮。(吴晓凌 摄)

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