英媒:在情绪领域,老年人拥有至高无上的地位

2021-06-11 18:59   参考消息网  

参考消息网6月11日报道 据英国《一周》周刊网站5月23日报道,年轻时,我们的技能往往随着年龄和经验而提高。一旦我们成年,似乎就感觉一切都开始走下坡路。每过一年,我们就变得更健忘一点,反应更慢一点,活力稍逊一点。

然而,至少有一个重要例外:在情绪领域,老年人拥有至高无上的地位。

报道称,过去20年,加利福尼亚大学欧文分校心理学家苏珊·特克·查尔斯一直在监测所有年龄段人们不断变化的情绪、满足感、沉思时刻,偶尔爆发的愤怒、悲伤以及绝望心情——对我们随着年龄增长如何处理和体会情绪特别感兴趣。她和同事们发现,一般而言,年龄越大,社会交往越少,但获得的满足感更强,幸福感也更高。

这种老年人头脑冷静背后的秘密是什么?怎样才能确保尽可能多的人从中受益?它能教给年轻人什么?2010年,查尔斯和斯坦福大学心理学家劳拉·卡斯滕森曾在《心理学年鉴》上合写了一篇有关社交和情绪老化的文章。我们回到查尔斯这里,进一步了解这个现象以及研究是如何展开的。我们对这段对话的长度和清晰度进行了编辑。

是什么让一位年轻科学家决定专门研究老年人情绪的?

上世纪90年代初,我读本科时,对成长问题很感兴趣。当时,科学文献指出,我们的性格和情绪在18岁时就发育成熟了。我听到了心想:“哇,接下来的50年,没什么会变得更好了?就这样了?”然后,我在斯坦福大学上了劳拉·卡斯滕森的课,她是第一个说18岁以后还会有更多成长的人。她发现,与身体健康或认知能力——你可能会看到这些方面发育放缓或衰退——不同,情绪调节和体会往往会随着我们的年龄增长始终保持在高水平,即使不会更好。与她的谈话让我对这个领域感到兴奋。我迷上了这样一个想法,即研究一个与老化相关的过程,且这种老化不是由衰退来定义的。

如何解释老化的大脑却能够更好地控制情感?

一些神经学家认为,由于我们处理信息的速度随着年龄增长而放缓,这使得我们在采取行动前会思考,而不是迅速作出反应。我们的确看到大脑额叶总质量随着年龄增长而下降,额叶是负责情绪调节、复杂推理和处理速度的部分。但南加州大学马拉·马瑟等研究人员发现,在处理情绪时,老年人表现出的前额叶皮质活动往往比年轻人更多。

许多研究发现,老年人有一种积极的偏向,他们甚至没有意识到实际上自己在这样做。正如我们所说的,他们的默认模式是“不要为小事担忧”。我们发现,老年人更容易对他们感受到的消极情况释然,尤其是对朋友和家人。因此,我们认为老年人更擅长知难而退。如果你看一下老年人,他们不会默认要积极进取。

我们是否会在特定年龄达到情绪满足感的顶峰?

这取决于你指的是哪些方面,但我们看到的积极情绪和消极情绪的峰值出现在55岁到70岁之间。还有“生活满意度”的衡量,包括幸福和悲伤,以及对生活的认知评估。在这方面,我们经常在中年人中看到较低评分,在50岁出头的人中最低,然后会升高。接着再次出现随着年龄增长评分提高的情况。只有在75岁以后,负面情绪才再次增加。

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