参考文苑 | 聊点无伤大雅的八卦吧

2021-06-07 18:46   参考消息网  

参考消息网6月7日报道 (文/曼迪·布朗霍尔茨) 

去吧,聊聊八卦吧。八卦本身可能对你没什么好处,但它与人性息息相关。而且,八卦可能有助于你在后疫情时代的世界生活——至少从社交意义上来说。

历史学家尤瓦尔·赫拉利在《人类简史》一书中写道,八卦帮助早期智人形成了更大、更稳定的群体。(大约在公元前7万至3万年之间。)

他的这一观点借鉴自人类学家罗宾·邓巴,邓巴在1998年出版的《梳毛、八卦及语言的进化》一书中提出了这一理论。他说语言——再扩展一点,八卦——取代了梳毛,而在我们的灵长类远亲中,梳毛仍被视为一种建立社交联系的做法。

换句话说,人类需要某种东西帮助他们与分散在各处的朋友和家人保持联系,而且智人的网络太大,无法让一个智人梳到所有智人。

或者,换句话说,人类进化到了聊八卦这一步。

八卦之所以有用——而不仅仅是好玩和琐碎——在于能让一群人意见一致。八卦方便人们不用直接观察就可以从别人那里获取信息。八卦帮助陌生人建立联系。八卦让不同的个体在可接受的行为上联合起来并进而加强合作。

这并不是说八卦没有极端不利的一面,也不是说传播八卦的过程中没有一些可怕的残忍方式。在最糟糕的情况下,八卦会助长一种宏观层面上的仇外或偏执情绪,强化对“他人”的成见。即使在较为随意的社交场合,八卦也可能毁掉人的声誉。

不过,八卦有可以接受的方式。其中之一就是聊名人或者你不认识的权贵的八卦。

聊名人八卦的风气开始盛行于20世纪中叶,最终变异成现在这种形式,成为社交媒体上的一块重要内容,因为——众所周知——八卦是很有趣。

著名的八卦专栏作家佩雷斯·希尔顿承认,从某些方面来说,人类天生就爱八卦名人,在这方面有一种遏制不住的冲动。他在接受采访时说:“甚至早在社交媒体存在前,在我们高中毕业前,人们就习惯聊足球队长、拉拉队长的八卦。我们总是忍不住关注一些权势人物。这就是人的本性。就是好奇。”他的网站总是因为时而刻薄的语气遭人鄙视,但这个网站存在了将近20年之久这一事实凸显了八卦在公众想象中难以撼动的作用。(正如八卦是人之常情一样,拿八卦赚钱也是。)

在互联网上八卦并不是一个好主意。社交媒体让个人对自己的话语有了更大的控制权,但让八卦少了至关重要的微妙、语气和隐私等属性。八卦可以轻易地演变成蓄意害人,或者制造不信任感。

随着人类重新恢复面对面的社交,想想下面这些问题可能会让我们所有人都获益:我们怎么才能更好地八卦?如何利用这一进化工具为我们造福——经历带来这么多痛苦的一年后,我们如何带着更大的善意和同情心连接在一起?

八卦时记住要有一点同情心,不仅是对别人,也是对自己。

每个人都会八卦——而且每个人在八卦过程中都会犯错——你也会的。(刘晓燕译自5月28日美国《纽约时报》网站,原题为《觉得社交能力荒废了?聊点无伤大雅的八卦吧!》)

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